Biotecnologia i medi ambient en la setmana de la ciència i la tecnologia

2002/11/19 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia

El segon dia de la Setmana de la Ciència i la Tecnologia organitzada per Saretek ha tingut lloc una sèrie de canvis en les xerrades programades, com la substitució de Kenneth Timmis per Juan Luis Ramos, convidat al Parc Tecnològic de Miñano a Àlaba. No obstant això, cal destacar que s'han tractat temes de gran interès.

Juan Luis Ramos, director de l'estació experimental de ZAIDIN del Consell General de Recerca Científica d'Espanya (CSIC), ha parlat sobre la possible aplicació de la biotecnologia al medi ambient, en particular sobre les possibilitats de degradació dels contaminants per mitjans biològics. Després de la xerrada, hem pogut fer un parell de preguntes.

En la seva intervenció ha esmentat el lindane i ha dit que esteu desenvolupant la tècnica per a eliminar-ho. En què esteu exactament?

Sí, així és. Com ja sabeu, l'ús del pesticida lindano a Euskal Herria, Galícia i altres llocs va ser molt important, i estem treballant en la tècnica d'erradicació de la contaminació generada en aquell moment en col·laboració amb diversos centres de recerca, entre els quals es troba GAIKER.

Ja tenim un microorganisme capaç de degradar el lindane, però desgraciadament no és molt efectiu. Per tant, estem tractant d'augmentar l'eficàcia del bacteri. Per a això, d'una banda, volem augmentar la capacitat del propi bacteri i per un altre, volem incidir en la rizosfera. Precisament, el bacteri viu al voltant de les arrels de les plantes i busquem que determinades proteïnes de la rizosfera actuïn com a promotors. L'objectiu final és augmentar l'eficàcia del bacteri.

La biotecnologia té una gran força als Estats Units, mentre que a Europa es mira amb recel a aquesta tecnologia que produeix organismes modificats genèticament. Quin creus que serà la tendència en el futur?

És cert que la biotecnologia té una gran força als Estats Units, i Europa va molt per darrere, fins i tot en la recerca bàsica. Fa 15 anys, Europa era líder en recerca biotecnològica, a pesar que als EUA es treballava més en aplicacions. Ara la recerca en biotecnologia està desapareixent dels programes europeus. Això vol dir que no es donarà cap facilitat per a avançar, que les obres que hem realitzat ja estan paralitzades i que no tenim permís per a realitzar estudis de camp...

Moltes vegades s'esmenta que el risc que els gens estranys introduïts en els organismes recombinados passin a la naturalesa genera por. Però ara tenim bacteris ‘suïcides’, per la qual cosa una vegada que el contaminant ha desaparegut també podem eliminar el bacteri. No obstant això, en cap cas el risc serà zero. D'altra banda, amb la biotecnologia també s'ha comès un error: sovint s'ha despertat una gran esperança i després no s'ha complert el que s'esperava.

No obstant això, en l'Estat espanyol no es donen ajudes a la recerca en biotecnologia. Ara estem investigant com fer front a la contaminació per activitats industrials amb mitjans biològics. Però en l'Estat espanyol no és aquest el major problema ambiental. Els residus industrials en el nord i en el centre d'Europa són els majors problemes, però els residus de la producció d'oli d'oliva al Mediterrani són més perjudicials per al medi ambient. En fer un litre d'oli es genera un litre d'alpechín, que és un contaminant molt perjudicial. Una mitjana empresa d'elaboració d'oli d'oliva contamina més que la ciutat de Nova York al dia.

Per tant, primer cal conèixer els problemes i després la biotecnologia és aquí per a afrontar cada problema de la manera més adequada. De moment no podem utilitzar-ho, però estem treballant en el desenvolupament dels mitjans.

Bacteris ‘suïcides’

Juan Luis Ramos va explicar en la seva intervenció quina eren els bacteris ‘suïcides’. Els bacteris ‘suïcides’ es maten al final del contaminant que degraden. Això s'aconsegueix introduint en el genoma d'aquests bacteris el gen que codifica una proteïna especial. Aquesta proteïna perfora la part cel·lular del bacteri, amb el que el bacteri mor.

Perquè el bacteri viu, l'expressió d'aquest gen inhibeix l'expressió del gen ‘assassino’. Però quan els bacteris degraden tot el contaminant, el gen s'expressa, es produeix proteïna i es perfora la paret cel·lular. Llavors, el contingut del bacteri surt a l'exterior i mor.

Amb aquest mecanisme es pretén evitar el pas de gens estranys a la naturalesa.