Biotechnologie et environnement dans la semaine de la science et de la technologie

2002/11/19 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia

Le deuxième jour de la Semaine de la Science et de la Technologie organisée par Saretek a eu lieu une série de changements dans les conférences prévues, comme le remplacement de Kenneth Timmis par Juan Luis Ramos, invité au Parc Technologique de Miñano en Alava. Toutefois, il convient de noter que des thèmes de grand intérêt ont été traités.

Juan Luis Ramos, directeur de la station expérimentale de ZAIDIN du Conseil Général de Recherche Scientifique d'Espagne (CSIC), a parlé de l'application possible de la biotechnologie à l'environnement, en particulier sur les possibilités de dégradation des polluants par des moyens biologiques. Après la conversation, nous avons pu poser quelques questions.

Dans son intervention, il a mentionné le lindane et a dit que vous développez la technique pour l'éliminer. En quoi êtes-vous exactement ?

Oui, c'est vrai. Comme vous le savez, l'utilisation du pesticide lindano en Euskal Herria, en Galice et ailleurs a été très importante, et nous travaillons sur la technique d'éradication de la pollution générée à l'époque en collaboration avec divers centres de recherche, dont GAIKER.

Nous avons déjà un micro-organisme capable de dégrader le lindane, mais malheureusement il n'est pas très efficace. Par conséquent, nous essayons d'augmenter l'efficacité de la bactérie. Pour cela, d'une part, nous voulons augmenter la capacité de la bactérie elle-même et d'autre part, nous voulons influencer la rizosphère. Précisément, la bactérie vit autour des racines des plantes et nous cherchons à ce que certaines protéines de la rizosphère agissent comme promoteurs. L'objectif final est d'augmenter l'efficacité de la bactérie.

La biotechnologie a une grande force aux États-Unis, tandis qu'en Europe on regarde avec réticence cette technologie qui produit des organismes génétiquement modifiés. Quelle sera la tendance à l'avenir?

Il est vrai que la biotechnologie a une grande force aux États-Unis, et l'Europe est loin derrière, même dans la recherche fondamentale. Il y a 15 ans, l'Europe était leader dans la recherche biotechnologique, bien qu'aux États-Unis on travaillait davantage sur les applications. La recherche en biotechnologie disparaît désormais des programmes européens. Cela veut dire qu'aucune facilité ne sera donnée pour avancer, que les œuvres que nous avons réalisées sont déjà paralysées et que nous n'avons pas la permission de réaliser des études de terrain...

On mentionne souvent que le risque que les gènes étrangers introduits dans les organismes recombinés passent à la nature engendre la peur. Mais maintenant nous avons des bactéries ‘suicides’, donc une fois que le polluant a disparu, nous pouvons également éliminer la bactérie. Cependant, en aucun cas le risque ne sera nul. D'autre part, la biotechnologie a aussi fait une erreur : un grand espoir s'est souvent réveillé, puis ce qui était attendu n'a pas été accompli.

Cependant, l'État espagnol ne fournit pas d'aide à la recherche en biotechnologie. Nous étudions maintenant comment faire face à la pollution par des activités industrielles avec des moyens biologiques. Mais dans l'État espagnol ce n'est pas le plus grand problème environnemental. Les déchets industriels dans le nord et dans le centre de l'Europe sont les plus grands problèmes, mais les déchets de la production d'huile d'olive dans la Méditerranée sont plus préjudiciables à l'environnement. En faisant un litre d'huile, un litre d'alpage est généré, ce qui est un polluant très nocif. Une moyenne entreprise de production d'huile d'olive pollue plus que la ville de New York par jour.

Il faut donc d'abord connaître les problèmes, puis la biotechnologie est là pour affronter chaque problème de la manière la plus adéquate. Pour l'instant, nous ne pouvons pas l'utiliser, mais nous travaillons sur le développement des médias.

Bactéries ‘suicides’

Juan Luis Ramos a expliqué dans son intervention ce qu’étaient les bactéries ‘suicides’. Les bactéries ‘suicides’ sont tuées à la fin du polluant dégradant. Ceci est obtenu en introduisant dans le génome de ces bactéries le gène codant une protéine spéciale. Cette protéine perce la partie cellulaire de la bactérie, de sorte que la bactérie meurt.

Pour que la bactérie vive, l’expression de ce gène inhibe l’expression du gène ‘tueur’. Mais lorsque les bactéries dégradent tout le polluant, le gène est exprimé, des protéines sont produites et la paroi cellulaire est percée. Puis, le contenu de la bactérie sort à l'extérieur et meurt.

Ce mécanisme vise à éviter le passage de gènes étrangers à la nature.