Descubren que el gusano del gran Panal Sits come polietileno

2017/04/24 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Plástico degradado por diez piedras durante 30 minutos. Ed. César Hernández/CSIC

Gracias al azar descubren que un gusano que destruye los panales come polietileno. De hecho, Federica Bertocchini, investigadora del Consejo Superior de Investigaciones Científicas de España, se dio cuenta de que tenía gusanos en las colmenas de su casa. Gusanos del gran site de panales (Galleria mellonella). Al alimentarse de cera y miel, causan un gran daño, por lo que los retiró y los colocó en una funda de plástico. Horas después se dio cuenta de que el plástico fue perforado y escapado.

De ahí surgió la investigación. Han investigado conjuntamente con la Universidad de Cambridge y han demostrado que los gusanos son muy eficaces en la degradación del polietileno. Por ejemplo, son 100 gránulos capaces de degradar 92 mg de polietileno en 12 horas. “Esto es muy rápido”, ha destacado Bertocchini.

La producción anual de bolsas de plástico es de 80 millones de toneladas de polietileno, por ejemplo, con lo que se fabrican las bolsas de plástico y es muy difícil de degradar. Por ejemplo, las carteras finas tardan unos cien años en descomponerse. En la degradación química se utilizan líquidos muy corrosivos, aunque se necesitan meses. También se han realizado pruebas de degradación de polietileno con bacterias, pero el proceso es muy lento.

Así, los investigadores creen que Galleria mellonella puede ser una buena solución. Además del propio gusano, han visto que el cátodo degrada el polietileno con un solo contacto. Según los investigadores, es posible que se degrade con alguna enzima. Por tanto, el siguiente objetivo es clarificar el mecanismo de degradación para identificar la posible enzima y generar in vitro a nivel industrial.