Descobreixen que el cuc de la gran Bresca Sits menja polietilè

2017/04/24 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Plàstic degradat per deu pedres durant 30 minuts. Ed. César Hernández/CSIC

Gràcies a l'atzar descobreixen que un cuc que destrueix les bresques menja polietilè. De fet, Federica Bertocchini, investigadora del Consell Superior de Recerques Científiques d'Espanya, es va adonar que tenia cucs en els ruscos de la seva casa. Cucs del gran site de bresques (Galleria mellonella). En alimentar-se de cera i mel, causen un gran mal, per la qual cosa els va retirar i els va col·locar en una fongui de plàstic. Hores després es va adonar que el plàstic va ser perforat i escapat.

D'aquí va sorgir la recerca. Han investigat conjuntament amb la Universitat de Cambridge i han demostrat que els cucs són molt eficaços en la degradació del polietilè. Per exemple, són 100 grànuls capaços de degradar 92 mg de polietilè en 12 hores. “Això és molt ràpid”, ha destacat Bertocchini.

La producció anual de bosses de plàstic és de 80 milions de tones de polietilè, per exemple, amb el que es fabriquen les bosses de plàstic i és molt difícil de degradar. Per exemple, les carteres fines triguen uns cent anys a descompondre's. En la degradació química s'utilitzen líquids molt corrosius, encara que es necessiten mesos. També s'han realitzat proves de degradació de polietilè amb bacteris, però el procés és molt lent.

Així, els investigadors creuen que Galleria mellonella pot ser una bona solució. A més del propi cuc, han vist que el càtode degrada el polietilè amb un sol contacte. Segons els investigadors, és possible que es degradi amb algun enzim. Per tant, el següent objectiu és aclarir el mecanisme de degradació per a identificar el possible enzim i generar in vitro a nivell industrial.