Descobren que o verme do gran Panal Sits come polietileno

2017/04/24 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Plástico degradado por dez pedras durante 30 minutos. Ed. César Hernández/CSIC

Grazas ao azar descobren que un verme que destrúe os panales come polietileno. De feito, Federica Bertocchini, investigadora do Consello Superior de Investigacións Científicas de España, deuse conta de que tiña vermes nas colmeas da súa casa. Vermes do gran site de panales (Galleria mellonella). Ao alimentarse de cera e mel, causan un gran dano, polo que os retirou e colocounos nunha funda de plástico. Horas despois deuse conta de que o plástico foi perforado e escapado.

De aí xurdiu a investigación. Investigaron conxuntamente coa Universidade de Cambridge e demostraron que os vermes son moi eficaces na degradación do polietileno. Por exemplo, son 100 gránulos capaces de degradar 92 mg de polietileno en 12 horas. “Isto é moi rápido”, destacou Bertocchini.

A produción anual de bolsas de plástico é de 80 millóns de toneladas de polietileno, por exemplo, co que se fabrican as bolsas de plástico e é moi difícil de degradar. Por exemplo, as carteiras finas tardan uns cen anos en descomporse. Na degradación química utilízanse líquidos moi corrosivos, aínda que se necesitan meses. Tamén se realizaron probas de degradación de polietileno con bacterias, pero o proceso é moi lento.

Así, os investigadores creen que Galleria mellonella pode ser una boa solución. Ademais do propio verme, han visto que o cátodo degrada o polietileno cun só contacto. Segundo os investigadores, é posible que se degrade con algunha encima. Por tanto, o seguinte obxectivo é clarificar o mecanismo de degradación paira identificar a posible encima e xerar in vitro a nivel industrial.