La vallée de Yellowstone, haut et bas

2007/11/12 Lakar Iraizoz, Oihane - Elhuyar Zientzia

Sous le parc national américain de Yellowstone se trouve une chaudière abandonnée par une éruption volcanique survenue il y a 640.000 ans. C'est la plus grande chaudière connue dans l'ouest des États-Unis. Le point chaud qui a provoqué ce volcan est toujours actif et récemment les scientifiques ont perçu qu'il est plus actif.

Un groupe de scientifiques de l'Université de l'Utah et de l'Agence américaine de mesures géologiques (USGS) ont annoncé que la vallée de Yellowstone s'élève plus que la normale par rapport au niveau de la mer. En fait, de 1923 à il y a trois ans, la vallée s'élevait environ 2 centimètres par an, et au cours des trois dernières années elle s'est élevée 7 centimètres par an.

L'augmentation de l'activité pourrait provoquer une éruption, mais, selon les scientifiques, il ne se produira pas immédiatement. Au contraire, ils soulignent que l'activité des tremblements de terre de la région a diminué de moitié. Cependant, ils continueront à se contrôler en attendant les conséquences de lever la vallée à si grande vitesse.

Photo: Robert B. Smith : Smith