El valle de Yellowstone, arriba y abajo

2007/11/12 Lakar Iraizoz, Oihane - Elhuyar Zientzia

Bajo el parque nacional estadounidense de Yellowstone se encuentra una caldera abandonada por una erupción volcánica ocurrida hace 640.000 años. Es la caldera más grande conocida en el oeste de Estados Unidos. El punto caliente que provocó este volcán sigue activo y últimamente los científicos han percibido que está más activo.

Un grupo de científicos de la Universidad de Utah y de la Agencia de Medidas Geológicas de Estados Unidos (USGS) han anunciado que el valle de Yellowstone está levantando más de lo normal respecto al nivel del mar. De hecho, desde 1923 hasta hace tres años, el valle se levantaba unos 2 centímetros por año, y en los últimos tres años se ha levantado 7 centímetros por año.

El aumento de la actividad podría provocar alguna erupción, pero, según los científicos, no ocurrirá inmediatamente. Por el contrario, señalan que la actividad de terremotos de la zona se ha reducido a la mitad. No obstante, seguirán controlándose a la espera de las consecuencias de levantar el valle a tan alta velocidad.

Foto: Robert B. Smith