La vall de Yellowstone, a dalt i a baix

2007/11/12 Lakar Iraizoz, Oihane - Elhuyar Zientzia

Sota el parc nacional estatunidenc de Yellowstone es troba una caldera abandonada per una erupció volcànica ocorreguda fa 640.000 anys. És la caldera més gran coneguda en l'oest dels Estats Units. El punt calent que va provocar aquest volcà continua actiu i últimament els científics han percebut que està més actiu.

Un grup de científics de la Universitat d'Utah i de l'Agència de Mesures Geològiques dels Estats Units (USGS) han anunciat que la vall de Yellowstone està aixecant més del normal respecte al nivell de la mar. De fet, des de 1923 fins fa tres anys, la vall s'aixecava uns 2 centímetres per any, i en els últims tres anys s'ha aixecat 7 centímetres per any.

L'augment de l'activitat podria provocar alguna erupció, però, segons els científics, no ocorrerà immediatament. Per contra, assenyalen que l'activitat de terratrèmols de la zona s'ha reduït a la meitat. No obstant això, continuaran controlant-se a l'espera de les conseqüències d'aixecar la vall a tan alta velocitat.

Foto: Robert B. Smith