O val de Yellowstone, arriba e abaixo

2007/11/12 Lakar Iraizoz, Oihane - Elhuyar Zientzia

Baixo o parque nacional estadounidense de Yellowstone atópase una caldeira abandonada por unha erupción volcánica ocorrida fai 640.000 anos. É a caldeira máis grande coñecida no oeste de Estados Unidos. O punto quente que provocou este volcán segue activo e ultimamente os científicos percibiron que está máis activo.

Un grupo de científicos da Universidade de Utah e da Axencia de Medidas Xeolóxicas de Estados Unidos (USGS) anunciaron que o val de Yellowstone está a levantar máis do normal respecto ao nivel do mar. De feito, desde 1923 até hai tres anos, o val levantábase uns 2 centímetros por ano, e nos últimos tres anos levantouse 7 centímetros por ano.

O aumento da actividade podería provocar algunha erupción, pero, segundo os científicos, non ocorrerá inmediatamente. Pola contra, sinalan que a actividade de terremotos da zona reduciuse á metade. No entanto, seguirán controlándose á espera das consecuencias de levantar o val a tan alta velocidade.

Foto: Robert B. Smith