Ultima Thule découvre qu'il a la forme de bonhomme de neige rougeâtre

2019/01/03 Agirre Ruiz de Arkaute, Aitziber - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Les photographies prises à 2.000 km de sa surface ont montré que Ultima Thule est un corps binaire. Ed. ANDÉN/JHUAPL/SwRI

La NASA et l'université américaine Johns Hopkins ont ouvert de nouvelles photos de Ultima Thule (2014 MU69). Ils n'ont pu voir que 1% des photos prises par la sonde New Horizons, mais ils ont déjà résolu leur premier doute: Ultima Thule est un seul objet, pas deux objets indépendants. Ils découvrent qu'il a l'aspect d'un bonhomme de neige, en appelant le corps Ultima et la tête Thule.

Selon les responsables de la mission, il est possible que Ultima Thule ait commencé à créer il y a environ 4500 ans. Dans un nuage rotatif formé de petits corps glacés, ils auraient commencé à fusionner jusqu'à ce que Ultima et Thule ont émergé. À la suite de l'orbite conjointe, deux objets indépendants se rapprocheraient avec un mouvement spiral, se touchant les uns les autres et formant le corps binaire actuel Ultima Thule.

Ed. ANDÉN/JHUAPL/SwRI

Étant si loin du Soleil, Ultima Thul reçoit 1.600 fois moins de lumière que la Terre, mais cependant, ils ont pu constater qu'il a une couleur rougeâtre. Ils espèrent également obtenir des informations sur l'orographie, car la sonde a pris 900 photos, mais la NASA a annoncé qu'il faudra deux ans pour atteindre la Terre.