Ultima Thule descubre que tiene forma de muñeco de nieve rojizo

2019/01/03 Agirre Ruiz de Arkaute, Aitziber - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Las fotografías tomadas a 2.000 km de su superficie han demostrado que Ultima Thule es un cuerpo binario. Ed. ANDÉN/JHUAPL/SwRI

La NASA y la Universidad Johns Hopkins de Estados Unidos han abierto nuevas fotos de Ultima Thule (2014 MU69). Todavía sólo han podido ver el 1% de las fotos tomadas por la sonda New Horizons, pero ya han resuelto su primera duda: Ultima Thule es un único objeto, no dos objetos independientes. Descubren que tiene el aspecto de un muñeco de nieve, llamando al cuerpo Ultima y a la cabeza Thule.

Según han explicado los responsables de la misión, es posible que Ultima Thule haya empezado a crear hace unos 4.500 años. En una nube giratoria formada por pequeños cuerpos helados, supuestamente empezaron a fusionarse hasta que surgieron Ultima y Thule. Como resultado de la órbita conjunta, dos objetos independientes se irían acercando con un movimiento espiral, tocándose entre sí y formando el actual cuerpo binario Ultima Thule.

Ed. ANDÉN/JHUAPL/SwRI

Al estar tan lejos del Sol, Ultima Thul recibe 1.600 veces menos luz que la Tierra, pero sin embargo, han podido comprobar que tiene un color rojizo. También esperan obtener información sobre orografía, ya que la sonda ha tomado 900 fotos, pero la NASA ha anunciado que se tardarán dos años en llegar a la Tierra.