Ultima Thule descobreix que té forma de ninot de neu vermellós

2019/01/03 Agirre Ruiz de Arkaute, Aitziber - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Les fotografies preses a 2.000 km de la seva superfície han demostrat que Ultima Thule és un cos binari. Ed. ANDANA/JHUAPL/SwRI

La NASA i la Universitat Johns Hopkins dels Estats Units han obert noves fotos d'Ultima Thule (2014 MU69). Encara només han pogut veure l'1% de les fotos preses per la sonda New Horizons, però ja han resolt el seu primer dubte: Ultima Thule és un únic objecte, no dos objectes independents. Descobreixen que té l'aspecte d'un ninot de neu, cridant al cos Ultima i al capdavant Thule.

Segons han explicat els responsables de la missió, és possible que Ultima Thule hagi començat a crear fa uns 4.500 anys. En un núvol giratori format per petits cossos gelats, suposadament van començar a fusionar-se fins que van sorgir Ultima i Thule. Com a resultat de l'òrbita conjunta, dos objectes independents s'anirien acostant amb un moviment espiral, tocant-se entre si i formant l'actual cos binari Ultima Thule.

Ed. ANDANA/JHUAPL/SwRI

En estar tan lluny del Sol, Ultima Thul rep 1.600 vegades menys llum que la Terra, però no obstant això, han pogut comprovar que té un color vermellós. També esperen obtenir informació sobre orografia, ja que la sonda ha pres 900 fotos, però la NASA ha anunciat que es trigaran dos anys a arribar a la Terra.