Dos lugares de China consiguen hacer casi desaparecer los tigres de Eltxo

2019/07/17 Etxebeste Aduriz, Egoitz - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Ed. James Gathany/CDC

En dos lugares de China se ha conseguido eliminar casi el tigre de mosquito con una bacteria y una técnica de esterilización de hembras. Se ha dado a conocer en la revista Nature.

Originario del norte de Asia, se ha extendido enormemente en los últimos años y, hoy en día, salvo en la Antártida, el mosquito tigre, Aedes albopictus, se ha extendido por todos los continentes. Puede ser peligroso porque puede transmitir virus como dengue, chikungunya y zika. Dado que las enfermedades causadas por estos virus no tienen vacunas ni tratamientos eficaces, la opción que queda ahora es controlar las poblaciones de mosquitos. Sin embargo, los métodos tradicionales tampoco están siendo muy eficaces.

Investigadores chinos utilizan la bacteria Wolbachia para controlar la población de mosquitos. Cuando los machos infectados con esta bacteria se cruzan con hembras no infectadas con la misma cepa de la bacteria, los huevos generados no son viables. El método no es nuevo y ya se está probando con el mosquito Aedes aegypti en cinco países africanos.

La aportación más importante de los investigadores chinos ha sido la mejora de la preparación de mosquitos. De hecho, en esta técnica es fundamental no liberar hembras infectadas con la misma cepa, ya que en este caso generarían huevos viables. Para evitarlo, a través de un determinado nivel de radiación, han conseguido esterilizar a las hembras y no a los machos. Así, en dos lugares de la prueba, durante dos años consecutivos han conseguido reducir en un 94% los huevos de mosquito y en un 97% los pinchazos a personas.