Dous lugares de China conseguen facer case desaparecer os tigres de Eltxo

2019/07/17 Etxebeste Aduriz, Egoitz - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Ed. James Gathany/CDC

En dous lugares de China conseguiuse eliminar case o tigre de mosquito cunha bacteria e una técnica de esterilización de femias. Deuse a coñecer na revista Nature.

Orixinario do norte de Asia, estendeuse enormemente nos últimos anos e, hoxe en día, salvo na Antártida, o mosquito tigre, Aedes albopictus, estendeuse por todos os continentes. Pode ser perigoso porque pode transmitir virus como dengue, chikungunya e zika. Dado que as enfermidades causadas por estes virus non teñen vacúas nin tratamentos eficaces, a opción que queda agora é controlar as poboacións de mosquitos. Con todo, os métodos tradicionais tampouco están a ser moi eficaces.

Investigadores chineses utilizan a bacteria Wolbachia paira controlar a poboación de mosquitos. Cando os machos infectados con esta bacteria crúzanse con femias non infectadas coa mesma cepa da bacteria, os ovos xerados non son viables. O método non é novo e xa se está probando co mosquito Aedes aegypti en cinco países africanos.

A achega máis importante dos investigadores chineses foi a mellora da preparación de mosquitos. De feito, nesta técnica é fundamental non liberar femias infectadas coa mesma cepa, xa que neste caso xerarían ovos viables. Paira evitalo, a través dun determinado nivel de radiación, conseguiron esterilizar ás femias e non aos machos. Así, en dous lugares da proba, durante dous anos consecutivos conseguiron reducir nun 94% os ovos de mosquito e nun 97% as picadas a persoas.