Dos llocs de la Xina aconsegueixen fer gairebé desaparèixer els tigres d'Eltxo

2019/07/17 Etxebeste Aduriz, Egoitz - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Ed. James Gathany/CDC

En dos llocs de la Xina s'ha aconseguit eliminar gairebé el tigre de mosquit amb un bacteri i una tècnica d'esterilització de femelles. S'ha donat a conèixer en la revista Nature.

Originari del nord d'Àsia, s'ha estès enormement en els últims anys i, avui dia, excepte a l'Antàrtida, el mosquit tigre, Aedes albopictus, s'ha estès per tots els continents. Pot ser perillós perquè pot transmetre virus com a dengue, chikungunya i zika. Atès que les malalties causades per aquests virus no tenen bovines ni tractaments eficaços, l'opció que queda ara és controlar les poblacions de mosquits. No obstant això, els mètodes tradicionals tampoc estan sent molt eficaços.

Investigadors xinesos utilitzen el bacteri Wolbachia per a controlar la població de mosquits. Quan els mascles infectats amb aquest bacteri es creuen amb femelles no infectades amb el mateix cep del bacteri, els ous generats no són viables. El mètode no és nou i ja s'està provant amb el mosquit Aedes aegypti en cinc països africans.

L'aportació més important dels investigadors xinesos ha estat la millora de la preparació de mosquits. De fet, en aquesta tècnica és fonamental no alliberar femelles infectades amb el mateix cep, ja que en aquest cas generarien ous viables. Per a evitar-ho, a través d'un determinat nivell de radiació, han aconseguit esterilitzar a les femelles i no als mascles. Així, en dos llocs de la prova, durant dos anys consecutius han aconseguit reduir en un 94% els ous de mosquit i en un 97% les burxades a persones.