Deux endroits de la Chine obtiennent de faire disparaître presque les tigres d'Eltxo

2019/07/17 Etxebeste Aduriz, Egoitz - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Ed. James Gathany/CDC

Dans deux endroits en Chine, on a réussi à éliminer presque le tigre de moustique avec une bactérie et une technique de stérilisation des femelles. Il a été publié dans la revue Nature.

Originaire d'Asie du Nord, il s'est largement répandu ces dernières années et, aujourd'hui, sauf en Antarctique, le moustique tigre, Aedes albopictus, s'est répandu sur tous les continents. Il peut être dangereux car il peut transmettre des virus tels que la dengue, le chikungunya et le zika. Étant donné que les maladies causées par ces virus n'ont pas de vaccins ni de traitements efficaces, l'option qui reste est de contrôler les populations de moustiques. Cependant, les méthodes traditionnelles ne sont pas très efficaces.

Des chercheurs chinois utilisent la bactérie Wolbachia pour contrôler la population de moustiques. Lorsque les mâles infectés par cette bactérie sont croisés avec des femelles non infectées par la même souche de la bactérie, les œufs générés ne sont pas viables. La méthode n'est pas nouvelle et est déjà testée avec le moustique Aedes aegypti dans cinq pays africains.

La contribution la plus importante des chercheurs chinois a été l'amélioration de la préparation des moustiques. En fait, dans cette technique, il est essentiel de ne pas libérer les femelles infectées par la même souche, car dans ce cas, ils génèrent des œufs viables. Pour éviter cela, à travers un certain niveau de rayonnement, ils ont réussi à stériliser les femelles et non les mâles. Ainsi, dans deux endroits du test, pendant deux années consécutives ont réussi à réduire de 94% les œufs de moustique et de 97% les crevaisons à des personnes.