Descobren por primeira vez signos dun exoplaneta exterior da Vía Láctea

2021/10/27 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Galaxia Messier 51 por raios X. Ed. NASA/CXC/SAO/R. DiStefano, et ao.

Por primeira vez atopáronse restos dun posible exoplaneta exterior da Vía Láctea. Até agora atopáronse case 5.000 exoplanetas, todos eles dentro da nosa galaxia. Agora, a través do telescopio de raios X Chandra, viron os indicios dun planeta do tamaño de Saturno na galaxia Messier 51, a 28 millóns de anos luz da Vía Láctea.

O descubrimento baséase nas pasaxes do planeta. De feito, ao pasar un planeta por diante de una estrela, a luz desta queda parcialmente cuberta e os telescopios perciben a caída do brillo. Neste caso baseáronse na detección de raios X en sistemas binarios. Estes sistemas constan dun buraco negro ou una estrela de neutróns orbitando outra estrela e a enerxía emitida pola súa materia próxima pódese ver nos raios X. Debido á reducida extensión da zona de xeración de raios X, un planeta pode cubrirse con facilidade durante o seu paso por diante, provocando un descenso considerable dos raios X. Así descubriron ese exoplaneta.

O paso durou unhas tres horas e a emisión de raios X reduciuse a cero. Baseándose nesta e outras informacións, os astrónomos creen que o posible exoplaneta sería do tamaño de Saturno.

Creen que este método pode ser útil paira atopar máis exoplanetas. Con todo, os astrofísicos advirten que necesitan máis datos paira confirmar o seu descubrimento. Os resultados foron publicados na revista Nature Astronomy.