Descubren por primera vez signos de un exoplaneta exterior de la Vía Láctea

2021/10/27 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Galaxia Messier 51 por rayos X. Ed. NASA/CXC/SAO/R. DiStefano, et al.

Por primera vez se han encontrado restos de un posible exoplaneta exterior de la Vía Láctea. Hasta ahora se han encontrado casi 5.000 exoplanetas, todos ellos dentro de nuestra galaxia. Ahora, a través del telescopio de rayos X Chandra, han visto los indicios de un planeta del tamaño de Saturno en la galaxia Messier 51, a 28 millones de años luz de la Vía Láctea.

El descubrimiento se basa en los pasajes del planeta. De hecho, al pasar un planeta por delante de una estrella, la luz de ésta queda parcialmente cubierta y los telescopios perciben la caída del brillo. En este caso se han basado en la detección de rayos X en sistemas binarios. Estos sistemas constan de un agujero negro o una estrella de neutrones orbitando otra estrella y la energía emitida por su materia cercana se puede ver en los rayos X. Debido a la reducida extensión de la zona de generación de rayos X, un planeta puede cubrirse con facilidad durante su paso por delante, provocando un descenso considerable de los rayos X. Así han descubierto ese exoplaneta.

El paso duró unas tres horas y la emisión de rayos X se redujo a cero. Basándose en esta y otras informaciones, los astrónomos creen que el posible exoplaneta sería del tamaño de Saturno.

Creen que este método puede ser útil para encontrar más exoplanetas. Sin embargo, los astrofísicos advierten que necesitan más datos para confirmar su descubrimiento. Los resultados han sido publicados en la revista Nature Astronomy.