Descobreixen per primera vegada signes d'un exoplaneta exterior de la Via Làctia

2021/10/27 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Galàxia Messier 51 per raigs X. Ed. NASA/CXC/SAO/R. DiStefano, et al.

Per primera vegada s'han trobat restes d'un possible exoplaneta exterior de la Via Làctia. Fins ara s'han trobat gairebé 5.000 exoplanetes, tots ells dins de la nostra galàxia. Ara, a través del telescopi de raigs X Chandra, han vist els indicis d'un planeta de la grandària de Saturn en la galàxia Messier 51, a 28 milions d'anys llum de la Via Làctia.

El descobriment es basa en els passatges del planeta. De fet, en passar un planeta per davant d'una estrella, la llum d'aquesta queda parcialment coberta i els telescopis perceben la caiguda de la lluentor. En aquest cas s'han basat en la detecció de raigs X en sistemes binaris. Aquests sistemes consten d'un forat negre o una estrella de neutrons orbitant una altra estrella i l'energia emesa per la seva matèria pròxima es pot veure en els raigs X. A causa de la reduïda extensió de la zona de generació de raigs X, un planeta pot cobrir-se amb facilitat durant el seu pas per davant, provocant un descens considerable dels raigs X. Així han descobert aquest exoplaneta.

El pas va durar unes tres hores i l'emissió de raigs X es va reduir a zero. Basant-se en aquesta i altres informacions, els astrònoms creuen que el possible exoplaneta seria de la grandària de Saturn.

Creuen que aquest mètode pot ser útil per a trobar més exoplanetes. No obstant això, els astrofísics adverteixen que necessiten més dades per a confirmar el seu descobriment. Els resultats han estat publicats en la revista Nature Astronomy.