Glaciares aragoneses, de branco a negro

2008/03/01 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Si non cambia a tendencia actual, antes ou despois desaparecerán os glaciares aragoneses. Niso non hai dúbida. E está claro que as temperaturas e as precipitacións afectan á evolución dos glaciares. Con todo, é máis discutible o grao de aceleración da perda como consecuencia do cambio climático. O debate pode durar moito, pero, mentres tanto, os glaciares aragoneses están a perderse.
Glaciares aragoneses, de branco a negro
01/03/2008 | Galarraga Aiestaran, Ana | Elhuyar Zientzia Komunikazioa

O conxunto glaciar das Maladas é o maior dos Pireneos. Á esquerda vese o de Aneto e, á dereita, o de Coroas, convertido nunha neveira.
J. Chueca
Javier Chueca Cía é profesor de Xeografía Física da Universidade de Zaragoza e especialista en Glaciología. Leva anos investigando os glaciares de montaña e descobre de primeira man como se están perdendo os glaciares pirenaicos da zona española.

Os glaciares son masas de xeo terrestre móbiles e persistentes. O xeo dos glaciares xérase na compactación da neve a presión, e debido ás condicións requiridas, trátase de formacións moi especiais. Renóvanse grazas á neve que fai no inverno, pero no verán perden xeo porque se derrite. A diferenza entre a neve recibida e o xeo fundido determina a evolución dos glaciares.

Na actualidade só existen glaciares nunhas poucas zonas do Pirineo. Todos eles atópanse a gran altura, baixo picos superiores aos 3.000 metros, case sempre dentro de pequenos circos sombreados; en definitiva, en zonas nas que a radiación solar é baixa e as precipitacións prodúcense na neve.

Non sempre foi así. Desde o final da última glaciación, os glaciares pirenaicos alcanzaron a súa máxima extensión na Pequena Idade de Xeo (1550-1830). Con todo, no primeiro terzo do século XIX, o clima comezou de novo a amornarse e desde entón os glaciares foron diminuíndo até chegar ao seu estado actual. Moitos dos antigos glaciares pasaron a ser simples neveiras ou desapareceron. Por tanto, en España só hai catro zonas nas que hai verdadeiros glaciares: Nos macizos de Infernos, Monte Perdido, Posets e Maladeta. O catro atópanse en Huesca, a mediados do Pirineo.

Lago de fusión baixo o glaciar oriental de Maladeta.
J. Chueca

Evolución climática

Desde que comezaron a desaparecer os glaciares, a perda non se produciu a unha velocidade constante. A velocidade de perda está intimamente ligada ás fluctuaciones climáticas na zona: en épocas de precipitacións baixas e altas temperaturas, os glaciares retrocederon rapidamente, mentres que en épocas de baixa temperatura e alta precipitación os glaciares permaneceron sen perda de masa.

En Maladas, por exemplo, Chueca e o seu equipo de traballo estudaron a evolución do glaciar desde o final da Pequena Idade de Xeo e relacionaron esta evolución cos factores do clima. Neste estudo explícase que desde a década de 1820 o glaciar retrocedeu en extensión e espesor. Ao principio, sobre todo entre 1857 e 1901, a perda foi moi rápida. Naquela época, as precipitacións foron baixas, tanto no inverno como durante todo o ano, e as temperaturas foron máis altas do normal. Isto supuxo una gran perda de masa do glaciar.

Nas próximas décadas continuou diminuíndo os glaciares, pero a unha velocidade inferior. Entre 1958 e 1981 o glaciar estabilizouse notablemente. A década de 1960 foi especialmente seca, pero a de 1970, sobre todo na segunda metade, foi moi diferente. As temperaturas estivais foron medio grao inferiores á media das temperaturas neste período, mentres que as precipitacións invernais superaron nun 13% a media.

Chueca é a coordinadora española do proxecto GLIMS (Seguimento por satélite do xeo terrestre). Paira iso utilizan as imaxes que recolle o satélite ASTER. Na imaxe superior aparece todo o Pirineo, que data do 1 de agosto de 2000. A neve é azul, verde, vexetación, rosa e azul escuro, roca e branca, nubes.
(Foto: NASA/GSFC/METI/ERSDAC/JAROS US/JAPAN ASTER)
Con todo, a partir de 1981 a tendencia revolucionouse e o glaciar desaparece tan rápido como ao final da Pequena Idade de Xeo. Proba diso é o feito de que na década de 1990 o glaciar das Maladas dividísese en dúas, o oriental e o occidental. A perda está intimamente relacionada coas temperaturas e precipitacións dos últimos anos, xa que se trata da época máis cálida e seca de todo o período analizado polos investigadores. Así, o glaciar comezou o XXI co 35,7% da superficie ocupada na década de 1820-30. século XX (152,3 hectáreas en 1820-30 e 54,5 en 1997-99, algo máis dun terzo).

Con todo, no macizo de Maladeta, ademais dos glaciares orientais e occidentais das Maladas, hai máis glaciares. Precisamente, o conxunto glaciar das Maladas é o máis grande e mellor conservado ao lado español. Atópase no val de Benasque e os seus cumes principais superan os 3.000 metros: Aneto, con 3.404 metros, é o máis alto dos Pireneos; Pico Maldito, con 3.350 metros; Maladeta, 3.308; Alba, 3.118...

O macizo esténdese de noroeste a sueste, polo que a maior parte dos glaciares que quedan na actualidade oriéntanse cara ao nordés. Só a de Coroas está ao suroeste, pero xa se converteu nunha especie de nevero e é difícil de perdurar. O resto dos glaciares do macizo (ao leste e ao oeste de Maladeta, Aneto, Barrancs e Tempestades) tamén perderon gran superficie e espesor nas dúas últimas décadas. Segundo as últimas medicións de Chueca, até o ano 2006 perdeuse case a metade da superficie do conxunto glaciar das Maladas en 1981 (de 240,62 hectáreas a 125,74).

Tras os glaciares de Maladeta, os máis grandes son os do Monte Perdido, pero alí retrocederon rapidamente. En 2006, o conxunto glaciar do Monte Perdido ocupaba 50,17 hectáreas, o que supuña o 44,3% da súa superficie en 1981. Os outros glaciares que quedan na parte española han perdido aínda máis: Os glaciares do macizo de Posets ocupan 18,51 hectáreas, algo menos dun terzo da súa superficie en 1981, mentres que os de Infernos só ocupan 6,96 hectáreas, aproximadamente una cuarta parte da que tiñan en 1981.

Glaciares superior e inferior do Monte Perdido. A inferior é a que se atopa en mellor situación e a máis dinámica.
J. Chueca

Fenómeno sen fronteiras

Por suposto, o clima e as montañas descoñecen as fronteiras administrativo-políticas impostas polo ser humano e os glaciares do Pirineo francés están a evolucionar de forma similar aos glaciares aragoneses. Por exemplo, no verán de 2006, investigadores das universidades de Bordeus III e París IV realizaron un exhaustivo estudo no glaciar de Ossoue. Este glaciar atópase baixo a cima máis alta ao lado francés dos Pireneos (Vignemale, 3.298 metros) e ocupa actualmente unhas 50 hectáreas, aproximadamente a metade da súa superficie ao final da Pequena Idade de Xeo.

Os investigadores analizaron o espesor do glaciar por radar, punto por punto, comparando os datos cos rexistros anteriores. Entre outras cousas, observaron que nos últimos anos (desde 2001) estase derretiendo moito máis rápido e cada vez máis rápido que antes. Ademais, en xeral, están a producirse uns anos de neve baixa, e en épocas de neve intensa (invernos 2002-2003 e 2003-2004), non foi suficiente paira igualar o fundido no verán. Estímase una perda media anual de 1,5 metros en espesor.

A foto da esquerda é dos anos 20 e a da dereita de 2001. En comparación, apréciase claramente una perda significativa.
R. Rilter
Noutros glaciares, os investigadores observaron una tendencia similar: o glaciar do Taillón perdera uns poucos metros no verán anterior, pero no 2005 retrocedeu 20 metros. Con todo, os outros glaciares, a pesar de ser máis pequenos que Ossoue, non están a diminuír tan rápido como el. Segundo explicaron os investigadores, a acumulación de neve, a orientación, a presenza de rocas encima, etc. provocan una maior ou menor resposta aos factores climáticos e o glaciar de Ossoue non presenta as mellores condicións de supervivencia.

Por culpa do home?

Paira moitos expertos, o ser humano é o responsable dunha perda cada vez máis rápida dos glaciares. De feito, as emisións de gases á atmosfera procedentes das actividades humanas producen o efecto invernadoiro, o que está a provocar un cambio climático que vai máis aló do que realmente se produciría. Crese que isto fixo que as temperaturas nos Pireneos sexan máis altas do normal e as precipitacións sexan menores. Isto fai que os glaciares vaian perdendo cada vez máis rápido, pero é difícil saber até que punto a actividade humana está a afectar.

A asociación WGMS realiza un seguimento dos glaciares do mundo. No gráfico, balance de espesores dos glaciares americanos e eurasiáticos, de 1980 a 2006.
WGMS

Con todo, algúns non teñen ningunha dúbida. Greenpeace España publicou en 2004 un informe sobre os glaciares. "A desaparición dos glaciares dos Pireneos españois. Baixo o título "O cambio climático á vista", os autores son Enrique Serrano e Eduardo Martínez de Pisón, catedráticos de Xeografía Física. Cos datos dos investigadores, e en base ás proxeccións climáticas do futuro da asociación internacional encargada do cambio climático (IPCC), prevese que a mediados do século XXI os glaciares actuais desaparezan total ou parcialmente.

Estas pesimistas predicións producíronse noutros lugares do mundo, xa que os glaciares están a retrocederse por todo o mundo. Por exemplo, segundo a Axencia Europea do Medio Ambiente, paira 2050 as tres cuartas partes dos glaciares dos Alpes suízos estarán desaparecidas. E moitos científicos relacionan directamente a perda co cambio climático que está a provocar a actividade humana. Se a tendencia actual non cambia, as cimas pasarán de branco a negro.

Javier Chueca: "Como glaciólogo, paréceme un privilexio ser testemuña deste proceso e poder analizalo en tempo real"
Javier Chueca Cía é profesor de Xeografía Física da Universidade de Zaragoza. Experto en glaciares, lidera un proxecto de investigación sobre a dinámica dos glaciares do Pirineo aragonés financiado polo Goberno de Aragón desde 1997.
Son moitos os que relacionan a perda dos glaciares co cambio climático. Gustaríanos saber si es da mesma opinión.
Si, pero con matices. O cambio climático está a acelerar a perda dos glaciares pirenaicos, pero esta perda comezou hai tempo, ao final da pequena Idade de Xeo, antes de empezar o que chamamos cambio climático. Dalgunha maneira, os glaciares están a perder polo cambio climático máis do que perderían na situación climática 'natural'.
Ademais da masa de xeo, que máis se perde cos glaciares? Que traerá esta perda?
Glaciar de Aneto.
(Foto: I. Illarramendi)
Nos Pireneos perderase algo singular, un elemento de enorme valor paisaxístico. Isto vai supor pasar dunha paisaxe de claras características de alta montaña (a unha escala moito menor, pero similar aos dos Alpes, as Montañas Rochosas e os Himalayas) a montañas que só teñen neve estacional (como a maioría das cadeas montañosas do planeta). Desde o punto de vista paisaxístico, pasaremos da primeira á segunda.
Paira moitas persoas a perda dos glaciares é un fenómeno desgraciado. A ti persoalmente, que sentimento prodúcelle ser testemuña directa desa perda?
Como glaciólogo, paréceme un privilexio ser testemuña deste proceso e poder analizalo en tempo real.
E tendo en conta tempos máis amplos, a perda de glaciares tómase doutra maneira?
Si. Tendo en conta a historia do planeta, sabemos que os últimos dous millóns de anos foron ciclos glaciares/interglaciares en todo o Cuaternario. Por tanto, é de supor que os glaciares seguirán aparecendo e desaparecendo. É lamentable que a actividade humana haxa acelerado a perda actual, pero se sabe que a Terra estivo precedida por un quecemento maior que o actual, debido ao efecto invernadoiro de orixe natural, e que concluíu coa creación de novos equilibrios no sistema atmosférico hidrosfera-geosfera.
Galarraga de Aiestaran, Ana
Servizos
Máis información
2008
Servizos
028
Física
Artigo
Servizos