Glaceres aragoneses, de blanc a negre

2008/03/01 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Si no canvia la tendència actual, abans o després desapareixeran les glaceres aragoneses. En això no hi ha dubte. I és clar que les temperatures i les precipitacions afecten l'evolució de les glaceres. No obstant això, és més discutible el grau d'acceleració de la pèrdua com a conseqüència del canvi climàtic. El debat pot durar molt, però, mentrestant, les glaceres aragoneses s'estan perdent.
Glaceres aragoneses, de blanc a negre
01/03/2008 | Galarraga Aiestaran, Ana | Elhuyar Zientzia Komunikazioa

La conjunta glacera de les Maladas és el major dels Pirineus. A l'esquerra es veu el d'Aneto i, a la dreta, el de Corones, convertit en una nevera.
J. Chueca
Javier Chueca Cia. és professor de Geografia Física de la Universitat de Saragossa i especialista en Glaciologia. Porta anys investigant les glaceres de muntanya i descobreix de primera mà com s'estan perdent les glaceres pirinenques de la zona espanyola.

Les glaceres són masses de gel terrestre mòbils i persistents. El gel de les glaceres es genera en la compactació de la neu a pressió, i a causa de les condicions requerides, es tracta de formacions molt especials. Es renoven gràcies a la neu que fa a l'hivern, però a l'estiu perden gel perquè es fon. La diferència entre la neu rebuda i el gel fos determina l'evolució de les glaceres.

En l'actualitat només existeixen glaceres en unes poques zones del Pirineu. Tots ells es troben a gran altura, sota pics superiors als 3.000 metres, gairebé sempre dins de petits circs ombrejats; en definitiva, en zones en les quals la radiació solar és baixa i les precipitacions es produeixen en la neu.

No sempre ha estat així. Des del final de l'última glaciació, les glaceres pirinenques van aconseguir la seva màxima extensió en la Petita Edat de Gel (1550-1830). No obstant això, en el primer terç del segle XIX, el clima va començar de nou a temperar-se i des de llavors les glaceres han anat disminuint fins a arribar al seu estat actual. Molts de les antigues glaceres han passat a ser simples neveres o han desaparegut. Per tant, a Espanya només hi ha quatre zones en les quals hi ha veritables glaceres: En els massissos d'Inferns, Muntanya Perduda, Posets i Maladeta. Els quatre es troben a Osca, a mitjan Pirineu.

Llac de fusió sota la glacera oriental de Maladeta.
J. Chueca

Evolució climàtica

Des que van començar a desaparèixer les glaceres, la pèrdua no s'ha produït a una velocitat constant. La velocitat de pèrdua està íntimament lligada a les fluctuacions climàtiques en la zona: en èpoques de precipitacions baixes i altes temperatures, les glaceres han retrocedit ràpidament, mentre que en èpoques de baixa temperatura i alta precipitació les glaceres han romàs sense pèrdua de massa.

En Maladas, per exemple, Chueca i el seu equip de treball han estudiat l'evolució de la glacera des del final de la Petita Edat de Gel i han relacionat aquesta evolució amb els factors del clima. En aquest estudi s'explica que des de la dècada de 1820 la glacera ha retrocedit en extensió i gruix. Al principi, sobretot entre 1857 i 1901, la pèrdua va ser molt ràpida. En aquella època, les precipitacions van ser baixes, tant a l'hivern com durant tot l'any, i les temperatures van ser més altes del normal. Això va suposar una gran pèrdua de massa de la glacera.

En les pròximes dècades va continuar disminuint les glaceres, però a una velocitat inferior. Entre 1958 i 1981 la glacera es va estabilitzar notablement. La dècada de 1960 va ser especialment seca, però la de 1970, sobretot en la segona meitat, va ser molt diferent. Les temperatures estivals van ser mig grau inferiors a la mitjana de les temperatures en aquest període, mentre que les precipitacions hivernals van superar en un 13% la mitjana.

Chueca és la coordinadora espanyola del projecte GLIMS (Seguiment per satèl·lit del gel terrestre). Per a això utilitzen les imatges que recull el satèl·lit ÀSTER. En la imatge superior apareix tot el Pirineu, que data de l'1 d'agost de 2000. La neu és blava, verda, vegetació, rosa i blava fosc, roca i blanca, núvols.
(Foto: NASA/GSFC/METI/ERSDAC/JAROS US/JAPAN ÀSTER)
No obstant això, a partir de 1981 la tendència s'ha revolucionat i la glacera desapareix tan ràpid com al final de la Petita Edat de Gel. Prova d'això és el fet que en la dècada de 1990 la glacera de les Maladas es dividís en dues, l'oriental i l'occidental. La pèrdua està íntimament relacionada amb les temperatures i precipitacions dels últims anys, ja que es tracta de l'època més càlida i seca de tot el període analitzat pels investigadors. Així, la glacera ha començat el XXI amb el 35,7% de la superfície ocupada en la dècada de 1820-30. segle XX (152,3 hectàrees en 1820-30 i 54,5 en 1997-99, una mica més d'un terç).

No obstant això, en el massís de Maladeta, a més de les glaceres orientals i occidentals de les Maladas, hi ha més glacials. Precisament, la conjunta glacera de les Maladas és el més gran i millor conservat del costat espanyol. Es troba a la vall de Benasc i els seus cims principals superen els 3.000 metres: Aneto, amb 3.404 metres, és el més alt dels Pirineus; Pic Maleït, amb 3.350 metres; Maladeta, 3.308; Alba, 3.118...

El massís s'estén de nord-oest a sud-est, per la qual cosa la major part de les glaceres que queden en l'actualitat s'orienten cap al nord-est. Només la de Corones està al sud-oest, però ja s'ha convertit en una espècie de gelera i és difícil de perdurar. La resta de les glaceres del massís (a l'est i a l'oest de Maladeta, Aneto, Barrancs i Tempestats) també han perdut gran superfície i gruix en les dues últimes dècades. Segons els últims mesuraments de Chueca, fins a l'any 2006 s'ha perdut gairebé la meitat de la superfície del conjunt glacial de les Maladas en 1981 (de 240,62 hectàrees a 125,74).

Després de les glaceres de Maladeta, els més grans són els de la Muntanya Perduda, però allí han retrocedit ràpidament. En 2006, el conjunt glacial de la Muntanya Perduda ocupava 50,17 hectàrees, la qual cosa suposava el 44,3% de la seva superfície en 1981. Les altres glaceres que queden en la part espanyola han perdut encara més: Les glaceres del massís de Posets ocupen 18,51 hectàrees, una mica menys d'un terç de la seva superfície en 1981, mentre que els d'Inferns només ocupen 6,96 hectàrees, aproximadament una quarta part de la qual tenien en 1981.

Glaceres superior i inferior de la Muntanya Perduda. La inferior és la que es troba en millor situació i la més dinàmica.
J. Chueca

Fenomen sense fronteres

Per descomptat, el clima i les muntanyes desconeixen les fronteres administratiu-polítiques imposades per l'ésser humà i les glaceres del Pirineu francès estan evolucionant de manera similar a les glaceres aragoneses. Per exemple, a l'estiu de 2006, investigadors de les universitats de Bordeus III i París IV van realitzar un exhaustiu estudi en la glacera d'Ossoue. Aquesta glacera es troba sota el cim més alt del costat francès dels Pirineus (Vignemale, 3.298 metres) i ocupa actualment unes 50 hectàrees, aproximadament la meitat de la seva superfície al final de la Petita Edat de Gel.

Els investigadors van analitzar el gruix de la glacera per radar, fil per randa, comparant les dades amb els registres anteriors. Entre altres coses, van observar que en els últims anys (des de 2001) s'està derretiendo molt més ràpid i cada vegada més ràpid que abans. A més, en general, s'estan produint uns anys de neu baixa, i en èpoques de neu intensa (hiverns 2002-2003 i 2003-2004), no ha estat suficient per a igualar el fos a l'estiu. S'estima una pèrdua mitjana anual de 1,5 metres en gruix.

La foto de l'esquerra és dels anys 20 i la de la dreta de 2001. En comparació, s'aprecia clarament una pèrdua significativa.
R. Rilter
En altres glaceres, els investigadors han observat una tendència similar: la glacera del Taillón havia perdut uns pocs metres en l'estiu anterior, però en el 2005 va retrocedir 20 metres. No obstant això, les altres glaceres, malgrat ser més petits que Ossoue, no estan disminuint tan ràpid com ell. Segons han explicat els investigadors, l'acumulació de neu, l'orientació, la presència de roques damunt, etc. provoquen una major o menor resposta als factors climàtics i la glacera d'Ossoue no presenta les millors condicions de supervivència.

Per culpa de l'home?

Per a molts experts, l'ésser humà és el responsable d'una pèrdua cada vegada més ràpida de les glaceres. De fet, les emissions de gasos a l'atmosfera procedents de les activitats humanes produeixen l'efecte d'hivernacle, la qual cosa està provocant un canvi climàtic que va més enllà del que realment es produiria. Es creu que això ha fet que les temperatures als Pirineus siguin més altes del normal i les precipitacions siguin menors. Això fa que les glaceres vagin perdent cada vegada més ràpid, però és difícil saber fins a quin punt l'activitat humana està afectant.

L'associació WGMS realitza un seguiment de les glaceres del món. En el gràfic, balanç de gruixos de les glaceres americanes i eurasiàtiques, de 1980 a 2006.
WGMS

No obstant això, alguns no tenen cap dubte. Greenpeace España va publicar en 2004 un informe sobre les glaceres. "La desaparició de les glaceres dels Pirineus espanyols. Sota el títol "El canvi climàtic a la vista", els autors són Enrique Serrano i Eduardo Martínez de Pisón, catedràtics de Geografia Física. Amb les dades dels investigadors, i sobre la base de les projeccions climàtiques del futur de l'associació internacional encarregada del canvi climàtic (IPCC), es preveu que a mitjan segle XXI les glaceres actuals desapareguin totalment o parcialment.

Aquestes pessimistes prediccions s'han produït en altres llocs del món, ja que les glaceres s'estan retrocedint per tot el món. Per exemple, segons l'Agència Europea del Medi Ambient, per a 2050 les tres quartes parts de les glaceres dels Alps suïssos estaran desaparegudes. I molts científics relacionen directament la pèrdua amb el canvi climàtic que està provocant l'activitat humana. Si la tendència actual no canvia, els cims passaran de blanc a negre.

Javier Chueca: "Com glaciólogo, em sembla un privilegi ser testimoni d'aquest procés i poder analitzar-lo en temps real"
Javier Chueca Cia. és professor de Geografia Física de la Universitat de Saragossa. Expert en glaceres, lidera un projecte de recerca sobre la dinàmica de les glaceres del Pirineu aragonès finançat pel Govern d'Aragó des de 1997.
Són molts els que relacionen la pèrdua de les glaceres amb el canvi climàtic. Ens agradaria saber si ets de la mateixa opinió.
Sí, però amb matisos. El canvi climàtic està accelerant la pèrdua de les glaceres pirinenques, però aquesta pèrdua va començar fa temps, al final de la petita Edat de Gel, abans de començar el que anomenem canvi climàtic. D'alguna manera, les glaceres estan perdent pel canvi climàtic més del que perdrien en la situació climàtica 'natural'.
A més de la massa de gel, què més es perd amb les glaceres? Què portarà aquesta pèrdua?
Glacera d'Aneto.
(Foto: I. Illarramendi)
Als Pirineus es perdrà una cosa singular, un element d'enorme valor paisatgístic. Això suposarà passar d'un paisatge de clares característiques d'alta muntanya (a una escala molt menor, però similar als dels Alps, les Muntanyes Rocalloses i els Himalayas) a muntanyes que només tenen neu estacional (com la majoria de les cadenes muntanyenques del planeta). Des del punt de vista paisatgístic, passarem de la primera a la segona.
Per a moltes persones la pèrdua de les glaceres és un fenomen desgraciat. A tu personalment, quin sentiment li produeix ser testimoni directe d'aquesta pèrdua?
Com glaciólogo, em sembla un privilegi ser testimoni d'aquest procés i poder analitzar-lo en temps real.
I tenint en compte temps més amplis, la pèrdua de glaceres es pren d'una altra manera?
Sí. Tenint en compte la història del planeta, sabem que els últims dos milions d'anys han estat cicles glacials/interglaciares en tot el Quaternari. Per tant, és de suposar que les glaceres continuaran apareixent i desapareixent. És lamentable que l'activitat humana hagi accelerat la pèrdua actual, però se sap que la Terra ha estat precedida per un escalfament major que l'actual, degut a aquest efecte hivernacle d'origen natural, i que ha conclòs amb la creació de nous equilibris en el sistema atmosfèric hidrosfera-geosfera.
Galarraga d'Aiestaran, Ana
Serveis
Més informació
2008
Serveis
028
Física
Article
Serveis