Detectan que un buraco negro ha inxerido a estrela de neutróns do seu sistema orbital

2021/06/29 Agirre Ruiz de Arkaute, Aitziber - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Representación do choque entre un buraco negro e una estrela de neutróns. Ed. Universidade Swinburne

As ondas gravitatorias volveron a ser noticia. Os astrofísicos detectaron por primeira vez como un buraco negro engulía a unha estrela de neutróns detectando as ondas gravitatorias xeradas. Os buracos negros e as estrelas de neutróns son os dous obxectos máis extremos e misteriosos do universo, e a fusión entre eles causou gran expectación. Detectado polos observatorios estadounidenses LIGO e Virgo italianos en xaneiro de 2020, publicouse hoxe en The Astrophysical Journal Letters. Ademais, una vez non, detectouse en dúas ocasións a fusión entre dous xigantes. Uno o 5 de xaneiro de 2020 e o outro o 15 con dez días de diferenza.

Os investigadores aclararon que se trata de sucesos ocorridos fai uns 1.000 millóns de anos, pero que ao ser tan masivos, hoxe en día pódense detectar as súas ondas gravitatorias.

Tanto os buracos negros como as estrelas de neutróns prodúcense ao morrer estrelas de gran masa, pero os buracos negros son aínda máis masivos que as estrelas de neutróns. Nun choque detectado, o buraco negro tiña nove veces máis masa que o Sol e a estrela de neutróns dúas veces máis grande; no outro, o buraco negro seis veces máis grande que o Sol e a estrela de neutróns 1,5 veces. En ambos os casos, o buraco negro ha inxerido a estrela de neutróns que orbitaba no seu sistema.

Colleita de ondas gravitatorias

As ondas gravitatorias son perturbacións na curva espazo-tempo xeradas por obxectos masivos en movemento. Desde que en 2017 recibiron o Premio Nobel, os investigadores identificaron moitas veces fusiones entre dous buracos negros e dúas estrelas de neutróns, pero nunca entre un buraco negro e una estrela de neutróns.

É significativa a nova detección, xa que hai tempo suxeriuse que poderían existir sistemas binarios de buracos negros e estrelas de neutróns, algo que até agora non se puido demostrar. A nova investigación servirá paira confirmar a hipótese e investigar a evolución de sistemas binarios deste tipo de elementos xigantes.