Detecten que un forat negre ha ingerit l'estrella de neutrons del seu sistema orbital

2021/06/29 Agirre Ruiz de Arkaute, Aitziber - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Representació del xoc entre un forat negre i una estrella de neutrons. Ed. Universitat Swinburne

Les ones gravitatòries han tornat a ser notícia. Els astrofísics han detectat per primera vegada com un forat negre engolia a una estrella de neutrons detectant les ones gravitatòries generades. Els forats negres i les estrelles de neutrons són els dos objectes més extrems i misteriosos de l'univers, i la fusió entre ells ha causat gran expectació. Detectat pels observatoris estatunidencs LLIGO i Virgo italians al gener de 2020, s'ha publicat avui en The Astrophysical Journal Letters. A més, una vegada no, s'ha detectat en dues ocasions la fusió entre dos gegants. Un el 5 de gener de 2020 i l'altre el 15 amb deu dies de diferència.

Els investigadors han aclarit que es tracta de successos ocorreguts fa uns 1.000 milions d'anys, però que en ser tan massius, avui dia es poden detectar les seves ones gravitatòries.

Tant els forats negres com les estrelles de neutrons es produeixen en morir estrelles de gran massa, però els forats negres són encara més massius que les estrelles de neutrons. En un xoc detectat, el forat negre tenia nou vegades més massa que el Sol i l'estrella de neutrons dues vegades més gran; en l'altre, el forat negre sis vegades més gran que el Sol i l'estrella de neutrons 1,5 vegades. En tots dos casos, el forat negre ha ingerit l'estrella de neutrons que orbitava en el seu sistema.

Collita d'ones gravitatòries

Les ones gravitatòries són pertorbacions en la corba espaitemps generades per objectes massius en moviment. Des que en 2017 van rebre el Premi Nobel, els investigadors han identificat moltes vegades fusionis entre dos forats negres i dues estrelles de neutrons, però mai entre un forat negre i una estrella de neutrons.

És significativa la nova detecció, ja que fa temps s'ha suggerit que podrien existir sistemes binaris de forats negres i estrelles de neutrons, alguna cosa que fins ara no s'ha pogut demostrar. La nova recerca servirà per a confirmar la hipòtesi i investigar l'evolució de sistemes binaris d'aquesta mena d'elements gegants.