Ils détectent qu'un trou noir a ingéré l'étoile à neutrons de leur système orbital

2021/06/29 Agirre Ruiz de Arkaute, Aitziber - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Représentation du choc entre un trou noir et une étoile à neutrons. Ed. Université Swinburne

Les ondes gravitationnelles sont redevenues nouvelles. Les astrophysiciens ont détecté pour la première fois comment un trou noir engloutisait une étoile à neutrons en détectant les ondes gravitationnelles générées. Les trous noirs et les étoiles à neutrons sont les deux objets les plus extrêmes et mystérieux de l'univers, et la fusion entre eux a causé une grande attente. Détecté par les observatoires américains LIGO et Virgo italiens en janvier 2020, il a été publié aujourd'hui dans The Astrophysical Journal Letters. En outre, une fois non, la fusion entre deux géants a été détectée à deux reprises. L'un le 5 janvier 2020 et l'autre le 15 avec dix jours de différence.

Les chercheurs ont précisé qu'il s'agit d'événements survenus il y a environ un milliard d'années, mais qu'étant si massifs, on peut aujourd'hui détecter leurs ondes gravitationnelles.

Les trous noirs et les étoiles à neutrons se produisent à la mort d'étoiles massives, mais les trous noirs sont encore plus massifs que les étoiles à neutrons. Dans un choc détecté, le trou noir avait neuf fois plus de masse que le soleil et l'étoile à neutrons deux fois plus grand; dans l'autre, le trou noir six fois plus grand que le soleil et l'étoile à neutrons 1,5 fois. Dans les deux cas, le trou noir a ingéré l'étoile à neutrons qui orbite dans votre système.

Récolte des ondes gravitationnelles

Les ondes gravitationnelles sont des perturbations dans la courbe espace-temps générées par des objets massifs en mouvement. Depuis qu'en 2017 ils ont reçu le prix Nobel, les chercheurs ont identifié plusieurs fois des fusions entre deux trous noirs et deux étoiles à neutrons, mais jamais entre un trou noir et une étoile à neutrons.

La nouvelle détection est significative, car il a été suggéré il y a longtemps qu'il pourrait y avoir des systèmes binaires de trous noirs et des étoiles à neutrons, ce qui n'a pas encore été démontré. La nouvelle recherche servira à confirmer l'hypothèse et à étudier l'évolution des systèmes binaires de ce type d'éléments géants.