Que impulsou o nacemento do dicromatismo na evolución?

2020/11/04 Agirre Ruiz de Arkaute, Aitziber - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

O macho e a femia da bolboreta Ornithoptera goliath (esquerda a dereita). Ed. Wikimedia

Os machos e as femias de moitas especies animais adoitan ser dimorficas, diferenciadas tanto no seu aspecto como no seu funcionamento (funcións metabólicas básicas, sistema inmunitario, comportamento, etc.). O dicromatismo de aves e bolboretas é un dos dimorfismos máis rechamantes, onde os machos e as femias teñen cores diferentes. Charles Darwin propuxo que a selección sexual ha impulsado na evolución o dicromatismo ante a preferencia das femias polos machos coloridos. Dalgunha maneira, os machos desenvolveron o dicromatismo afastado das baixas cores das femias. A hipótese de Alfred Russel Wallace era que as femias necesitan cores que pasan desapercibidos paira transportar ovos ou paira coidar aos seus crías. E argumentaba que eran femias, pero que se afastaron desas cores rechamantes. Cal é o motor evolutivo que provocou o dicromatismo? Fai 150 anos suscitou un debate entre Darwin e Wallace e a resposta dérona os zoólogos da Universidade de Estocolmo.

Desde o punto de vista das bolboretas europeas, as ramas filogenéticas analizaron a dirección e velocidade dos cambios nas cores das especies e os sexos, modelizando o cambio das cores ao longo da evolución. Calculados os antepasados e vectores evolutivos de ambos os sexos, conclúen que a pesar de que a cor evolucionou un 26% máis rápido que o das femias, é posible que as liñaxes cromáticas sexan consecuencia dunha forte selección direccional. Así, conclúen que a selección sexual foi o principal impulsor do dicromatismo nas bolboretas europeas na evolución. É dicir, que Darwin tiña razón.

Segundo os investigadores, aínda que non parece que sexa a propia competencia entre eles a que orientou o dicromismo, senón os gustos das femias. Parece que as bolboretas femininas prefiren cores brillantes e saturadas, xa que garanten que os machos son novos.