Què va impulsar el naixement del dicromatisme en l'evolució?

2020/11/04 Agirre Ruiz de Arkaute, Aitziber - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

El mascle i la femella de la papallona Ornithoptera goliath (esquerra a dreta). Ed. Wikimedia

Els mascles i les femelles de moltes espècies animals solen ser dimorficas, diferenciades tant en el seu aspecte com en el seu funcionament (funcions metabòliques bàsiques, sistema immunitari, comportament, etc.). El dicromatisme d'ocells i papallones és un dels dimorfismes més cridaners, on els mascles i les femelles tenen colors diferents. Charles Darwin va proposar que la selecció sexual ha impulsat en l'evolució el dicromatisme davant la preferència de les femelles pels mascles acolorits. D'alguna manera, els mascles van desenvolupar el dicromatisme allunyat dels baixos colors de les femelles. La hipòtesi d'Alfred Russel Wallace era que les femelles necessiten colors que passen desapercebuts per a transportar ous o per a cuidar a les seves cries. I argumentava que eren femelles, però que es van allunyar d'aquests colors cridaners. Quin és el motor evolutiu que va provocar el dicromatisme? Fa 150 anys va suscitar un debat entre Darwin i Wallace i la resposta l'han donat els zoòlegs de la Universitat d'Estocolm.

Des del punt de vista de les papallones europees, les branques filogenètiques han analitzat la direcció i velocitat dels canvis en els colors de les espècies i els sexes, modelizando el canvi dels colors al llarg de l'evolució. Calculats els avantpassats i vectors evolutius de tots dos sexes, conclouen que a pesar que el color va evolucionar un 26% més ràpid que el de les femelles, és possible que els llinatges cromàtics siguin conseqüència d'una forta selecció direccional. Així, conclouen que la selecció sexual va ser el principal impulsor del dicromatisme en les papallones europees en l'evolució. És a dir, que Darwin tenia raó.

Segons els investigadors, encara que no sembla que sigui la pròpia competència entre ells la que va orientar el dicromismo, sinó els gustos de les femelles. Sembla que les papallones femenines prefereixen colors brillants i saturats, ja que garanteixen que els mascles són joves.