No es pot eliminar les escombraries nuclears

1993/02/01 Susaeta, Tomasa Iturria: Elhuyar aldizkaria


Periòdicament apareixen en els mitjans de comunicació notícies sobre residus nuclears. Recentment, el carregador Akatsu Maru, que va transportar el plutoni des de França al Japó, va provocar un gran renou, sobretot a França, a causa de les accions de protesta dels ecologistes contra ell. Però malgrat no aparèixer en els mitjans de comunicació, el problema continua sent el primer: en les centrals nuclears del món es generen cada any centenars de tones d'escombraries radioactives que ningú sap què fer. Així mateix, moltes de les armes nuclears que estan en mans dels militars ja s'han convertit en escombraries.

Escombraries submarines

En l'actualitat, més de 500 bussejadors nuclears recorren els oceans i gairebé 100 vaixells nuclears. A més, gairebé tots estan dotats d'armes nuclears. No han tingut mai un accident?

L'Agència Internacional per a l'Energia Atòmica (AIEA) ha realitzat un estudi sobre els accidents, ja que els militars mai volen reconèixer clarament aquest tipus d'accidents. En els últims 42 anys s'han produït almenys 31 accidents en vehicles militars que transportaven material radioactiu: avions, satèl·lits, submarins, vaixells de guerra, etc. El nombre exacte d'armes nuclears enfonsades en aquests accidents no és possible perquè els militars no volen saber-lo. Una vegada produït l'accident, els vehicles romanen en el lloc enfonsat, ja que és gairebé impossible sortir del subsòl.

Per tant, milions de becquerel (unitat de radioactivitat) es troben dispersos per les mars, molt per sobre de la dosi de radioactivitat emesa a l'atmosfera per l'accident de Chernobil. A aquest material radioactiu procedent de la mar accidental cal afegir les escombraries radioactives que diversos Estats han llançat des de 1946 fins a 1982.

Plutoni ambulant Akatsu
Maru, un vaixell de càrrega japonès de 4.800 tones amb doble casc. Disposa de dos motors Dièsel autònoms que permeten circular entre 13 i 15 nusos per hora. S'ha instal·lat un sistema de radar anticol·lisió que navegarà per les marees de baix trànsit marítim. Fins i tot amb els millors equips i ajudes a la navegació, el risc d'accident no desapareix per complet. Una dada és que cada any s'enfonsen entre 700-800 grans vaixells de càrrega.
Akatsu Maru ha trigat uns dos mesos a recórrer el Japó des de França. En el camí creua la zona del tifó entre els tròpics del Pacífic. El recorregut s'ha mantingut ocult i quatre satèl·lits dels EUA han supervisat constantment durant tot el viatge. Si no ha passat pel cap de Forns, envoltaria el cap de Bona Esperanza. En el mapa adjunt es veuen les dues rutes alternatives, així com les zones més perilloses.

Aquests residus nuclears són de baixa o mitja activitat. Alta, si això és cert no és tan clar. Finalment, en 1982 es va prohibir la desembocadura d'aquest tipus de residus. Mentrestant s'han submergit desenes de milers de barrils. Aquestes cubes estan envoltades d'asfalt o ciment, però l'aigua de la mar dissol aquests recobriments en 10-15 anys. Regne Unit, Suïssa, els Estats Units, Bèlgica, França, Holanda, Corea, el Japó, Suècia, Nova Zelanda, Alemanya i Itàlia han llançat durant 36 anys 100.000 tones de residus radioactius. Entre ells, Regne Unit (76,5% del total de residus), Suïssa (9,6%), els Estats Units (7,7%) i Bèlgica (4,6%) han estat els principals causants de la contaminació marina.

El principal abocador és l'Atlàntic Nord. En el mapa de la imatge s'observa que alguns dels cementiris radioactius no es troben molt lluny de la costa basca. Al seu voltant s'han mesurat grans quantitats de cessions i plutonis. Per això es va prohibir la sortida a la mar de residus nuclears. No obstant això, el mal ja està fet. En el canal de la Manxa, en la costa de Normandia, els crustacis presenten una taxa de radioactivitat massa elevada. A 30 km, entre 65 i 160 m de profunditat, els britànics i belgues van llançar les seves escombraries nuclears.

D'altra banda, el govern noruec ha prohibit la pesca en una àrea de la mar del Nord, prop de la costa noruega, on la taxa de radioactivitat és perillosa. Allí, el 7 d'abril de 1989, un busseig soviètic amb míssils es va enfonsar. Les següents exploracions han demostrat que el reactor nuclear de submarinisme està alliberant radioactivitat i ha arribat als caps nuclears dels míssils abans de l'esperat per la corrosió. Aquests són exemples que sabem. I el que no sabem?

Escombraries nuclears a través de la mar

S'ha dit que la immersió de residus radioactius en la mar es va prohibir en 1982. Però el problema no va acabar. Com hem vist, en l'aire, sota l'aigua, en l'estratosfera o sobre la mar, circula un munt de vehicles alimentats per energia nuclear i els accidents poden produir-se en qualsevol moment i lloc. I han succeït, com ha quedat demostrat en línies anteriors. A més, existeix un problema de vehicles que no utilitzen energia nuclear però que transporten residus radioactius. De fet, avui dia en moltes centrals nuclears del món es produeix plutoni com a residu. Aquest plutoni es recicla en llocs com la planta francesa de la Haia. Però per a això cal portar el plutoni des de les centrals nuclears fins a la planta i en aquest camí poden produir-se accidents.

És per tant legítim el concepte de trànsit plutònic, sobretot a Europa. Alemanya, Holanda, Suïssa i Bèlgica reciclen els seus residus radioactius a França. Setmanalment, un camió carregat amb òxid de plutoni (IV) surt de la planta de l'Hague a diferents punts d'Europa. I ara que els japonesos també han començat a reciclar els seus residus a França, el plutoni ha de travessar el món de costat a costat.

Els cementiris submarins radioactius d'Europa han
enfonsat durant 36 anys cubes que contenien residus radioactius en el Mapa. La radioactivitat acumulada al costat de cada cementiri està representada en gigabecquerelas.

Al principi, el plutoni al Japó anava a ser transportat amb avió per Amèrica del Nord, però Alaska i el Canadà imposaven una prohibició circular al projecte. Ningú vol que el plutoni passi per sobre de si mateix. Llavors es va buscar un altre recorregut: El camí del Pol Nord, per l'Estret de Bering i la mar de Noruega, es transportaria en un avió de càrrega Boeing 747, com el que fa poc va explotar contra un habitatge a Amsterdam. Però era impossible complir amb els requisits mínims de seguretat del contenidor que hauria d'instal·lar-se a la sala de càrrega de l'avió. De moment no es poden construir contenidors d'aquest tipus.

Per tant, al marge de la intenció del transport aeri, es va optar per la via marítima. És segur aquest camí? La veritat és que no és fàcil preveure el risc d'accident i les seves conseqüències. No obstant això, la nuclear provoca més terror que la por i alguns Estats han prohibit el transport de residus radioactius en les costes del seu territori. En conseqüència, per a viatjar des de França al Japó, el carregador Akatsu Maru ha hagut de realitzar una de les rutes més llargues.

Per a donar compliment a l'acord aconseguit, est o altres vaixells hauran de realitzar el viatge almenys 3 vegades a l'any i 10 anys. I això és només el que correspon al plutoni. Cal entendre bé el que suposa el reciclatge: en primer lloc, els residus procedents dels reactors nuclears han de ser traslladats a la planta recicladora. En segon lloc, tots els productes i residus generats pel propi reciclatge han de tornar al seu lloc d'origen.

Mentre es produeix aquest vertiginós trànsit de residus radioactius, el debat entre ecologistes i nucleócratas està més que mai. Però, amb el pas dels anys, cada vegada s'està inclinant més cap a les balances ecologistes. En l'actualitat, el reciclatge del plutoni no té justificació econòmica. L'EUA, el gegant nuclear, el supergenerador i el programa de reciclatge va abandonar fa uns anys, sota la presidència de Carter. França s'ha quedat pràcticament sola en aquest camí i té paralitzat el programa de supergeneradores.

el Japó està construint el seu supergenerador, però serà molt petit. Amb el camí dels supergeneradores gairebé en suspens, el reciclatge ha quedat orfe (ja que l'objectiu i la raó de ser de les plantes recicladores és precisament aquest: treure plutoni dels residus generats en les centrals nuclears convencionals i utilitzar aquest plutoni com a combustible en els supergeneradores). D'altra banda, el cost del reciclatge és cada vegada major, ja que s'han de complir unes condicions de seguretat cada vegada més exigents durant tot el procés.

El reciclatge no és una màniga!

Quant costa reciclar el combustible nuclear utilitzat? 105.000 pessetes (5.000 lliures) per quilogram. Aquest és el preu actual.

Suposem un reactor nuclear de 900 megavats, típic de les centrals nuclears. Conté 72 tones d'urani. Aquest combustible s'esgota a poc a poc i cada tres anys cal renovar un terç del combustible, 24 tones. Reciclatge d'aquest combustible usat 2.500 milions de pessetes. (120 milions de lliures).

Però el cost no acaba aquí. Al cost de reciclatge cal afegir el de transport i el d'acumulació. És a dir, portar el combustible utilitzat a la planta recicladora, recollir el combustible reciclat i, a més, recollir i emmagatzemar la resta de residus generats pel reciclatge.


"Chernobiles submarins"

L'Agència Internacional per a l'Energia Atòmica estima que la llista d'accidents dels diferents vehicles que transportaven material radioactiu ha estat la següent (han estat tots els existents però hi ha tots els ocorreguts?)

  1. Un avió estatunidenc B-36, amb arma nuclear, es va perdre en la mar en la zona d'Alaska (1950-II).
  2. Un avió estatunidenc amb armes nuclears es va perdre en el Pacífic (1950-X).
  3. Un avió estatunidenc amb armes nuclears, B-36, es va perdre en la zona de Ternua (1953-III).
  4. Un avió estatunidenc B-47, amb dues càpsules de material radioactiu, es va perdre al Mediterrani (1958-III).
  5. Un avió estatunidenc B-47, dotat d'una arma nuclear, es va perdre a la meitat de l'Oceà Atlàntic (1958-III).
  6. Un caça estatunidenca F-102 amb un míssil nuclear es va perdre en la badia d'Haiphone g (1960-V).
  7. Durant una sessió de tir, un míssil intercontinental dels EUA va caure a la mar al costat de l'illa de Johnston (1962-VI).
  8. Durant una sessió de tir, un altre míssil intercontinental dels EUA va caure a la mar al costat de l'illa Johnston (1962-VI).
  9. El busseig estatunidenc Thresher enfonsa prop del cap Cod i explota a 2.600 m de profunditat. El seu reactor nuclear tenia una activitat radioactiva d'1.147.000 gigabecquerel (1963-IV).
  10. El satèl·lit estatunidenc Transit 5 BN-3 va caure prop de Madagascar. El seu generador nuclear tenia una activitat radioactiva de 630.000 gigabecquerel (1964-IV).
  11. Un avió estatunidenc va caure de l'avió Ticonderoga i es va enfonsar a 5.000 metres de profunditat en la zona japonesa. Portava una arma nuclear (1965 XII).
  12. Un avió estatunidenc B-52 va perdre quatre bombes atòmiques a Espanya. Una va caure al Mediterrani, però va ser recuperada (1966-I).
  13. Un avió estatunidenc B-52 va perdre quatre armes nuclears en la mar gelada. Només s'ha recuperat part del plutoni dispers (1968-I).
  14. Un busseig soviètic amb cinc armes nuclears es va enfonsar al costat de les illes Hawaii (1968-IV).
  15. Un busseig soviètic amb quatre armes nuclears es va perdre en la IA de l'Oceà Atlàntic (1968).
  16. El busseig nuclear estatunidenc Scorpion es va enfonsar i va esclatar a hm de les Açores. El seu reactor nuclear tenia una activitat radioactiva d'1.295.000 gigabecquerel (1968-V).
  17. El satèl·lit nuclear estatunidenc Nimbus B-1 va caure a 100 m de profunditat en la zona de Santa Bàrbara. Va ser recuperat (1968-V).
  18. Un busseig soviètic amb armes nuclears es va enfonsar en la badia de Nàpols (1970-I).
  19. Un generador nuclear de la missió espacial estatunidenca Apollo va caure al sud de les illes Fiji i es va enfonsar a 6.000 m de profunditat. Tenia una activitat d'1.650.000 gigabecquerel (1970-IV).
  20. Un busseig soviètic amb quatre armes nuclears es va perdre en la NE de l'Oceà Atlàntic (1970-IV).
  21. El vaixell carregador japonès Mutsu, de propulsió nuclear, va sofrir una fugida de neutrons al costat del Japó per fallada estructural (1974-IX).
  22. El vaixell de guerra soviètic Kashin Klass, dotat d'armes nuclears, es va perdre en la Mar Negra (1974-IX).
  23. Un caça estatunidenca F-14 va perdre un míssil Phoenix al costat de la costa escocesa (1976-IX).
  24. El destructor britànic Sheffield va ser enfonsat per la marina argentina durant la guerra de les Malvines. Els britànics afirmen que no portava armes nuclears, però al principi van dir el contrari (1982-V).
  25. El satèl·lit nuclear soviètic Kosmos-1402 va caure a 1.600 km de la costa brasilera. Tenia una activitat d'1.000.000 gigabecquerel (1983-II).
  26. Un busseig soviètic amb vuit armes nuclears es va perdre en la zona de Kamchatka (1983-VI).
  27. El carregador francès Mont-Louis, que transportava 30 tones d'hexafluorur d'urani, va xocar amb un ferri britànic que transportava els cotxes en la mar del Nord. La càrrega es va recuperar dos mesos després (1984-VIII).
  28. El busseig britànic Resolution va perdre un míssil Polaris en la costa de Florida. Segons els britànics, el míssil no tenia cap nuclear (1985-V).
  29. Un creuer míssil estatunidenc es va perdre en la mar de Beaufort (1986-II).
  30. Un busseig soviètic amb armes nuclears es va enfonsar a 5.000 m prop de les illes Bermuda (1986-X).
  31. 31 El busseig nuclear soviètic de Komsomolets es va incendiar i es va enfonsar prop de la costa noruega (1989-IV).

El reciclatge també brut

El reciclatge consisteix en la separació i recuperació dels components del combustible utilitzat. Els casquets metàl·lics que contenen residus són cisallats i enfonsats en un contenidor amb àcid nítric a borbollons. Després de diversos processos químics, l'urani i el plutoni es dissolen formant nitrats. Llavors, mitjançant la utilització d'un dissolvent orgànic, els nitrats se separen de la resta dels residus de fusió, que són principalment 90 extractes i 137, subproductes de les reaccions nuclears.

Finalment, se separen els dos nitrats, obtenint-se d'una banda òxid de plutoni i per un altre nitrat d'urani. Aquests dos productes poden ser reutilitzats per a la fabricació de combustible nuclear. Les restes de fissió es vitrifiquen i s'acumulen en contenidors d'acer inoxidable. Aquests residus vitrificats han d'emmagatzemar-se en un termini de cinc anys fins al seu “refredament”. Posteriorment es treuen de la planta recicladora.

La resta de residus, és a dir, els casquets metàl·lics que contenien el combustible utilitzat, es cobreixen amb formigó. Els llots generats durant el procés es recobreixen amb asfalt. En aquests formigons i asfalts es troben radielementos de llarga vida, alguns dels quals romandran radioactius durant centenars d'anys. Tots ells, igual que els residus vitrificats, penetraran profundament en el subsòl.

Existeix un últim tipus de residu generat pel reciclatge: les escombraries tecnològiques, és a dir, tots els materials i aparells contaminats utilitzats en el reciclatge, com a eines, guants, sabates, etc. No tots són tan radioactius com els anteriors. Es cobreixen amb ciment i s'apilen sobre el sòl.