Impossible de supprimer les déchets nucléaires

1993/02/01 Susaeta, Tomasa Iturria: Elhuyar aldizkaria


Des nouvelles sur les déchets nucléaires apparaissent régulièrement dans les médias. Récemment, la cargaison Akatsu Maru, qui a transporté le plutonium de la France au Japon, a provoqué un grand émoi, surtout en France, à cause des actions de protestation des écologistes contre lui. Mais en dépit de ne pas apparaître dans les médias, le problème reste le premier: dans les centrales nucléaires du monde, des centaines de tonnes de déchets radioactifs sont générés chaque année que personne ne sait quoi faire. De même, beaucoup des armes nucléaires qui sont aux mains des militaires sont déjà devenues des ordures.

Déchets sous-marins

Actuellement, plus de 500 plongeurs nucléaires parcourent les océans et près de 100 navires nucléaires. En outre, presque tous sont dotés d'armes nucléaires. N'avez-vous jamais eu un accident ?

L'Agence internationale pour l'énergie atomique (AIEA) a réalisé une étude sur les accidents, car les militaires ne veulent jamais reconnaître clairement ce type d'accidents. Au cours des 42 dernières années, au moins 31 accidents ont eu lieu dans des véhicules militaires transportant du matériel radioactif : avions, satellites, sous-marins, navires de guerre, etc. Le nombre exact d'armes nucléaires coulées dans ces accidents n'est pas possible parce que les militaires ne veulent pas le savoir. Une fois l'accident produit, les véhicules restent à l'endroit coulé, car il est presque impossible de sortir du sous-sol.

Par conséquent, des millions de becquerel (unité de radioactivité) sont dispersés dans les mers, bien au-dessus de la dose de radioactivité émise dans l'atmosphère par l'accident de Tchernobyl. A ce matériel radioactif provenant de la mer accidentelle, il faut ajouter les déchets radioactifs que plusieurs États ont lancés de 1946 à 1982.

Plutonium ambulant Akatsu
Maru, un cargo japonais de 4.800 tonnes avec double coque. Il dispose de deux moteurs diesel autonomes qui permettent de circuler entre 13 et 15 noeuds par heure. Un système de radar anticollision a été installé pour naviguer dans les marées à faible trafic maritime. Même avec les meilleurs équipements et aides à la navigation, le risque d'accident ne disparaît pas complètement. Une donnée est que chaque année, entre 700-800 grands navires de fret.
Akatsu Maru a mis deux mois à parcourir le Japon depuis la France. Sur le chemin, il traverse la zone du typhon entre les tropiques du Pacifique. Le parcours est resté caché et quatre satellites américains ont constamment surveillé tout au long du voyage. Si elle n'est pas passée par le cap Horn, elle entourerait le cap de Bonne-Espérance. Sur la carte ci-jointe, vous verrez les deux routes alternatives ainsi que les zones les plus dangereuses.

Ces déchets nucléaires sont de faible ou moyenne activité. Haut, si cela est vrai, il n'est pas si clair. Enfin, en 1982, l'embouchure de ce type de déchets a été interdite. Pendant ce temps, des dizaines de milliers de barils ont été plongés. Ces cuves sont entourées d'asphalte ou de ciment, mais l'eau de mer dissout ces revêtements en 10-15 ans. Le Royaume-Uni, la Suisse, les États-Unis, la Belgique, la France, les Pays-Bas, la Corée, le Japon, la Suède, la Nouvelle-Zélande, l'Allemagne et l'Italie ont lancé pendant 36 ans 100.000 tonnes de déchets radioactifs. Parmi eux, le Royaume-Uni (76,5% du total des déchets), la Suisse (9,6%), les États-Unis (7,7%) et la Belgique (4,6%) ont été les principales causes de la pollution marine.

La principale décharge est l'Atlantique Nord. Sur la carte de l'image on observe que certains des cimetières radioactifs ne sont pas très loin de la côte basque. Autour de lui, de grandes quantités de cessions et de plutoniens ont été mesurées. Par conséquent, la sortie de déchets nucléaires à la mer a été interdite. Cependant, le dommage est déjà fait. Sur le canal de la Manche, sur la côte normande, les crustacés présentent un taux de radioactivité trop élevé. A 30 km, entre 65 et 160 m de profondeur, les Britanniques et les Belges ont lancé leurs déchets nucléaires.

D'autre part, le gouvernement norvégien a interdit la pêche dans une zone de la mer du Nord, près de la côte norvégienne, où le taux de radioactivité est dangereux. Là, le 7 avril 1989, une plongée soviétique avec des missiles a coulé. Les analyses suivantes ont montré que le réacteur nucléaire de plongée libère la radioactivité et a atteint les têtes nucléaires des missiles avant la corrosion prévue. Ce sont des exemples que nous connaissons. Et ce que nous ne savons pas ?

Déchets nucléaires à travers la mer

Il a été dit que l'immersion des déchets radioactifs dans la mer a été interdit en 1982. Mais le problème n'a pas pris fin. Comme nous l'avons vu, dans l'air, sous l'eau, dans la stratosphère ou sur la mer, circulent beaucoup de véhicules alimentés par l'énergie nucléaire et les accidents peuvent se produire à tout moment et en tout lieu. Et ils se sont produits, comme cela a été démontré dans les lignes précédentes. En outre, il existe un problème de véhicules qui n'utilisent pas d'énergie nucléaire mais qui transportent des déchets radioactifs. Aujourd'hui, dans de nombreuses centrales nucléaires du monde, le plutonium est produit comme résidu. Ce plutonium est recyclé dans des endroits comme l'usine française de La Haye. Mais pour cela, il faut porter le plutonium des centrales nucléaires à la plante et sur ce chemin il y a des accidents.

Le concept de trafic plutonique est donc légitime, surtout en Europe. L'Allemagne, les Pays-Bas, la Suisse et la Belgique recyclent leurs déchets radioactifs en France. Chaque semaine, un camion chargé d'oxyde de plutonium (IV) quitte l'usine de La Hague à différents points d'Europe. Et maintenant que les Japonais ont également commencé à recycler leurs déchets en France, le plutonium doit traverser le monde côte à côte.

Les cimetières sous-marins radioactifs en Europe ont
coulé pendant 36 ans des cuves contenant des résidus radioactifs sur la carte. La radioactivité accumulée à côté de chaque cimetière est représentée en gigabecquerelas.

Au début, le plutonium au Japon devait être transporté en avion par l'Amérique du Nord, mais l'Alaska et le Canada imposaient une interdiction circulaire au projet. Personne ne veut que le plutonium passe au-dessus de lui-même. Puis un autre parcours a été recherché: La route du pôle nord, par le détroit de Béring et la mer de Norvège, serait transportée dans un cargo Boeing 747, comme celui qui a récemment explosé contre un logement à Amsterdam. Mais il était impossible de répondre aux exigences minimales de sécurité du conteneur qui devrait être installé dans la salle de chargement de l'avion. Pour le moment, vous ne pouvez pas construire des conteneurs de ce type.

Par conséquent, en dehors de l'intention du transport aérien, il a été choisi par la voie maritime. Cette route est-elle sûre ? La vérité est qu'il n'est pas facile de prévoir le risque d'accident et ses conséquences. Cependant, le nucléaire provoque plus de terreur que la peur et certains États ont interdit le transport de déchets radioactifs sur les côtes de leur territoire. Par conséquent, pour voyager de la France au Japon, le chargeur Akatsu Maru a dû effectuer l'une des routes les plus longues.

Pour respecter l'accord conclu, ce ou d'autres navires doivent effectuer le voyage au moins 3 fois par an et 10 ans. Et ce n'est que ce qui correspond au plutonium. Il faut bien comprendre ce que suppose le recyclage : premièrement, les déchets provenant des réacteurs nucléaires doivent être transférés à l'usine de recyclage. Deuxièmement, tous les produits et déchets générés par le recyclage lui-même doivent retourner à leur lieu d'origine.

Alors que ce transit vertigineux de déchets radioactifs se produit, le débat entre écologistes et nucléocrates est plus que jamais. Mais, au fil des ans, il se penche de plus en plus vers les balances écologistes. Actuellement, le recyclage du plutonium n'a pas de justification économique. Les États-Unis, le géant nucléaire, le supergénérateur et le programme de recyclage ont quitté il y a quelques années, sous la présidence de Carter. La France est restée pratiquement seule sur ce chemin et a paralysé le programme des surgénérateurs.

Le Japon construit son supergénérateur, mais il sera très petit. Avec le chemin des supergénérateurs presque en suspens, le recyclage est devenu orphelin (car l'objectif et la raison d'être des usines de recyclage est précisément cela : tirer du plutonium des déchets générés dans les centrales nucléaires conventionnelles et utiliser ce plutonium comme combustible dans les supergénérateurs). D'autre part, le coût du recyclage augmente, car des conditions de sécurité de plus en plus exigeantes doivent être remplies tout au long du processus.

Le recyclage n'est pas une manche !

Combien coûte le recyclage du combustible nucléaire utilisé? 105.000 pesetas (5.000 livres) par kilogramme. C'est le prix actuel.

Supposons un réacteur nucléaire de 900 mégawatts, typique des centrales nucléaires. Contient 72 tonnes d'uranium. Ce combustible est épuisé peu à peu et tous les trois ans il faut renouveler un tiers du carburant, 24 tonnes. Recyclé de ce combustible utilisé 2,5 milliards de pesetas. (120 millions de livres).

Mais le coût ne s'arrête pas là. Au coût de recyclage il faut ajouter celui de transport et celui d'accumulation. Autrement dit, porter le carburant utilisé à l'usine de recyclage, ramasser le combustible recyclé et, en outre, recueillir et stocker les autres déchets générés par le recyclage.


"Chernobiles sous-marins"

L'Agence Internationale pour l'Energie Atomique estime que la liste des accidents des différents véhicules transportant du matériel radioactif a été la suivante (tous les véhicules existants ont été, mais y a-t-il tous les événements?)

  1. Un avion américain B-36, avec arme nucléaire, a été perdu en mer dans la zone de l'Alaska (1950-II).
  2. Un avion américain avec des armes nucléaires a été perdu dans le Pacifique (1950-X).
  3. Un avion américain avec des armes nucléaires, B-36, a été perdu dans la zone de Ternua (1953-III).
  4. Un avion américain B-47, avec deux capsules de matériel radioactif, a été perdu en Méditerranée (1958-III).
  5. Un avion américain B-47 doté d'une arme nucléaire a été perdu au milieu de l'océan Atlantique (1958-III).
  6. Un chasseur américain F-102 avec un missile nucléaire a été perdu dans la baie de Haiphone g (1960-V).
  7. Lors d'une séance de tir, un missile intercontinental des États-Unis est tombé à la mer près de l'île de Johnston (1962-VI).
  8. Lors d'une séance de tir, un autre missile intercontinental des États-Unis est tombé à la mer près de l'île Johnston (1962-VI).
  9. La plongée américaine Thresher plonge près du cap Cod et explose à 2600 m de profondeur. Son réacteur nucléaire avait une activité radioactive de 1.147.000 gigabecquerel (1963-IV).
  10. Le satellite américain Transit 5 BN-3 est tombé près de Madagascar. Son générateur nucléaire avait une activité radioactive de 630.000 gigabecquerel (1964-IV).
  11. Un avion américain est tombé de l'avion Ticonderoga et a coulé à 5000 mètres de profondeur dans la zone japonaise. Il portait une arme nucléaire (1965 XII).
  12. Un avion américain B-52 a perdu quatre bombes atomiques en Espagne. L'une est tombée en Méditerranée, mais a été récupérée (1966-I).
  13. Un avion américain B-52 a perdu quatre armes nucléaires dans la mer glacée. Seule une partie du plutonium dispersé a été récupérée (1968-I).
  14. Une plongée soviétique avec cinq armes nucléaires a coulé à côté des îles Hawaii (1968-IV).
  15. Une plongée soviétique avec quatre armes nucléaires a été perdue dans l'IA de l'océan Atlantique (1968).
  16. La plongée nucléaire américaine Scorpion a coulé et a éclaté à hm des Açores. Son réacteur nucléaire avait une activité radioactive de 1.295.000 gigabecquerel (1968-V).
  17. Le satellite nucléaire américain Nimbus B-1 est tombé à 100 m de profondeur dans la région de Santa Barbara. Il a été récupéré (1968-V).
  18. Une plongée soviétique avec des armes nucléaires a coulé dans la baie de Naples (1970-I).
  19. Un générateur nucléaire de la mission spatiale américaine Apollo est tombé au sud des îles Fidji et a coulé à 6000 m de profondeur. Il avait une activité de 1.650.000 gigabecquerel (1970-IV).
  20. Une plongée soviétique avec quatre armes nucléaires a été perdue dans la NE de l'océan Atlantique (1970-IV).
  21. Le cargo japonais Mutsu, à propulsion nucléaire, a subi une fuite de neutrons auprès du Japon par défaillance structurelle (1974-IX).
  22. Le navire de guerre soviétique Kashin Klass, doté d'armes nucléaires, a été perdu dans la mer Noire (1974-IX).
  23. Un chasseur américain F-14 a perdu un missile Phoenix près de la côte écossaise (1976-IX).
  24. Le destructeur britannique Sheffield a été coulé par la marine argentine pendant la guerre des Malouines. Les Britanniques affirment qu'ils ne portaient pas d'armes nucléaires, mais au début ils ont dit le contraire (1982-V).
  25. Le satellite nucléaire soviétique Kosmos-1402 est tombé à 1600 km de la côte brésilienne. Il avait une activité de 1.000.000 gigabecquerel (1983-II).
  26. Une plongée soviétique avec huit armes nucléaires a été perdue dans la région de Kamchatka (1983-VI).
  27. Le cargo français Mont-Louis, qui transportait 30 tonnes d'hexafluorure d'uranium, s'est heurté à un ferry britannique transportant les voitures dans la mer du Nord. La charge a été récupérée deux mois plus tard (1984-VIII).
  28. La plongée britannique Resolution a perdu un missile Polaris sur la côte de la Floride. Selon les Britanniques, le missile n'avait pas de tête nucléaire (1985-V).
  29. Une croisière missile américaine a été perdue dans la mer de Beaufort (1986-II).
  30. Une plongée soviétique avec des armes nucléaires a coulé à 5000 m près des îles Bermudes (1986-X).
  31. 31 La plongée nucléaire soviétique de Komsomolets a brûlé et coulé près de la côte norvégienne (1989-IV).

Le recyclage aussi sale

Le recyclage consiste en la séparation et la récupération des composants du combustible utilisé. Les douilles métalliques contenant des résidus sont cisaillées et enfoncées dans un récipient contenant de l'acide nitrique à des bosses. Après plusieurs processus chimiques, l'uranium et le plutonium se dissolvent en formant des nitrates. Ainsi, en utilisant un solvant organique, les nitrates sont séparés du reste des résidus de fusion, qui sont principalement 90 extraits et 137, sous-produits des réactions nucléaires.

Enfin, les deux nitrates sont séparés, obtenant d'un côté de l'oxyde de plutonium et d'un autre nitrate d'uranium. Ces deux produits peuvent être réutilisés pour la fabrication de combustible nucléaire. Les restes de fission sont vitrifiés et accumulés dans des conteneurs en acier inoxydable. Ces résidus vitrifiés doivent être stockés dans un délai de cinq ans jusqu’à leur « refroidissement ». Ils sont ensuite sortis de l'usine de recyclage.

Les autres déchets, c'est-à-dire les douilles métalliques contenant le combustible utilisé, sont recouverts de béton. Les boues générées pendant le processus sont recouvertes d'asphalte. Dans ces bétons et asphaltes se trouvent des radiéléments de longue durée, dont certains resteront radioactifs pendant des centaines d'années. Tous, comme les déchets vitrifiés, pénétreront profondément dans le sous-sol.

Il existe un dernier type de résidu généré par le recyclage: les déchets technologiques, c'est-à-dire tous les matériaux et appareils contaminés utilisés dans le recyclage, tels que les outils, gants, chaussures, etc. Tous ne sont pas aussi radioactifs que les précédents. Ils sont recouverts de ciment et empilés sur le sol.