A clave está no olfacto

1987/08/01 Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

A influencia do cheiro no comportamento animal é coñecida desde hai tempo. Por iso, as sustancias olorosas vertidas polos animais teñen un papel innegable na marcaxe do territorio, na identificación de amigos e inimigos e na procura dun compañeiro de reprodución. A feromona dos insectos espertou a curiosidade dos científicos nos últimos 20-30 anos e o seu estudo, identificación e comportamento xerou una gran cantidade de literatura científica.

As feromonas son moléculas que un animal emite ao aire e provocan un comportamento reflicto noutra especie. Teñen moito que ver coa reprodución.

As feromonas dos insectos son as máis estudadas, xa que se cre que, á marxe de ser as máis sinxelas, serán útiles como insecticidas. (Utilizando feromonas dun insecto, os exemplares desta especie poden atraerse a unhas trampas e ser eliminados nelas. Esta vía pode resultar moi adecuada paira o control dos insectos, xa que as feromonas, específicas, poderían ocasionar a morte de insectos dun só tipo.)

As feromonas dos mamíferos son máis complexas e o seu estudo expón grandes dificultades. Ademais pensábase que o home non tiña feromonas. Esta convicción débese a que os investigadores Winnifred Cutler e George Preti identificaron dous feromonas do home. As feromonas identificadas foron o sulfato de deshidroepiandrosterona e o sulfato de androsterona.

A importancia do olfacto no comportamento sexual do ser humano foi obxecto de debate desde hai tempo. En 1886 o fisiólogo Auguste Gallopin escribiu que o amor sexual era una interacción de cheiros. O alemán Wilhelm Fliess tentou demostrar que existe una relación directa entre os procesos olfativos e sexuais. Freud dicía que o home reprimiu o seu cheiro e a súa sexualidade. Con todo, paira outros científicos as feromonas humanas non existían e, segundo eles, a cortiza cerebral ha substituído o sentido primitivo do cheiro no ser humano. Outros mantiveron opinións contrarias.

Tamén hai murmuracións sobre este tema. O escritor británico Somerset Maugham dicía sobre o seu amigo H G Wells. Wells non era un home guapo, pero as mulleres seguíanlle. Cando Maugham preguntoulle a un dos amantes de Wells que atopaba nel, el respondeulle que tiña "cheiro a mel".

Segundo Cultler e Preti, as feromonas humanas desempeñan un papel importante como reguladores da menstruación feminina. Os estudos realizados indican que a presenza masculina regula o ciclo feminino.