La clau està en l'olfacte

1987/08/01 Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

La influència de l'olor en el comportament animal és coneguda des de fa temps. Per això, les substàncies oloroses abocades pels animals tenen un paper innegable en el marcatge del territori, en la identificació d'amics i enemics i en la cerca d'un company de reproducció. La feromona dels insectes ha encuriosit dels científics en els últims 20-30 anys i el seu estudi, identificació i comportament ha generat una gran quantitat de literatura científica.

Les feromones són molècules que un animal emet a l'aire i provoquen un comportament reflex en una altra espècie. Tenen molt a veure amb la reproducció.

Les feromones dels insectes són les més estudiades, ja que es creu que, al marge de ser les més senzilles, seran útils com a insecticides. (Utilitzant feromones d'un insecte, els exemplars d'aquesta espècie poden atreure's a uns paranys i ser eliminats en elles. Aquesta via pot resultar molt adequada per al control dels insectes, ja que les feromones, específiques, podrien ocasionar la mort d'insectes d'un sol tipus.)

Les feromones dels mamífers són més complexes i el seu estudi planteja grans dificultats. A més es pensava que l'home no tenia feromones. Aquesta convicció es deu al fet que els investigadors Winnifred Cutler i George Preti han identificat dues feromones de l'home. Les feromones identificades han estat el sulfat de deshidroepiandrosterona i el sulfat d'androsterona.

La importància de l'olfacte en el comportament sexual de l'ésser humà ha estat objecte de debat des de fa temps. En 1886 el fisiòleg Auguste Gallopin va escriure que l'amor sexual era una interacció d'olors. L'alemany Wilhelm Fliess va intentar demostrar que existeix una relació directa entre els processos olfactoris i sexuals. Freud deia que l'home ha reprimit la seva olor i la seva sexualitat. No obstant això, per a altres científics les feromones humanes no existien i, segons ells, l'escorça cerebral ha substituït el sentit primitiu de l'olor en l'ésser humà. Uns altres han mantingut opinions contràries.

També hi ha tafaneries sobre aquest tema. L'escriptor britànic Somerset Maugham deia sobre la seva amic H G Wells. Wells no era un home maco, però les dones li seguien. Quan Maugham li va preguntar a un dels amants de Wells què trobava en ell, ell li va respondre que tenia "olor de mel".

Segons Cultler i Preti, les feromones humanes exerceixen un paper important com a reguladors de la menstruació femenina. Els estudis realitzats indiquen que la presència masculina regula el cicle femení.