La clé est dans l'odorat

1987/08/01 Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

L'influence de l'odeur sur le comportement animal est connue depuis longtemps. Par conséquent, les substances odorantes versées par les animaux ont un rôle indéniable dans le marquage du territoire, dans l'identification des amis et des ennemis et dans la recherche d'un compagnon de reproduction. La phéromone des insectes a réveillé la curiosité des scientifiques au cours des 20-30 dernières années et leur étude, identification et comportement a généré beaucoup de littérature scientifique.

Les phéromones sont des molécules qu'un animal émet à l'air et provoquent un comportement réflexe dans une autre espèce. Ils ont beaucoup à voir avec la reproduction.

Les phéromones des insectes sont les plus étudiées, car on croit que, en plus d'être les plus simples, ils seront utiles comme insecticides. (En utilisant des phéromones d'un insecte, les spécimens de cette espèce peuvent s'attirer à des pièges et être éliminés dans eux. Cette voie peut être très adaptée au contrôle des insectes, car les phéromones, spécifiques, pourraient entraîner la mort d'insectes d'un seul type.)

Les phéromones des mammifères sont plus complexes et leur étude soulève de grandes difficultés. En outre, on pensait que l'homme n'avait pas de phéromones. Cette conviction est due au fait que les chercheurs Winnifred Cutler et George Preti ont identifié deux phéromones de l'homme. Les phéromones identifiés ont été le sulfate de déshydroépiandrostérone et le sulfate d'androstérone.

L'importance de l'odorat dans le comportement sexuel de l'être humain a été débattue depuis longtemps. En 1886, le physiologiste Auguste Gallopin a écrit que l'amour sexuel était une interaction des odeurs. L'Allemand Wilhelm Fliess a essayé de montrer qu'il existe une relation directe entre les processus olfactifs et sexuels. Freud disait que l'homme a réprimé son odeur et sa sexualité. Cependant, pour d'autres scientifiques les phéromones humains n'existaient pas et, selon eux, l'écorce cérébrale a remplacé le sens primitif de l'odeur chez l'être humain. D'autres ont maintenu des opinions contraires.

Il y a aussi des commérages sur ce sujet. L'écrivain britannique Somerset Maugham a parlé de son ami H G Wells. Wells n'était pas un beau homme, mais les femmes le suivaient. Quand Maugham a demandé à un des amoureux de Wells ce qu'il trouvait dans lui, il lui a répondu qu'il a eu "odeur de miel".

Selon Cultler et Preti, les phéromones humains jouent un rôle important en tant que régulateurs de menstruation femelle. Les études menées indiquent que la présence masculine régule le cycle féminin.