XEO EN BÁGOAS na Terra do Lume

2016/06/22 Agirre Ruiz de Arkaute, Aitziber - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Co obxectivo de investigar as zonas de xeo máis descoñecidas da Patagonia e a Terra do Lume, o tres glaciólogos realizaron una expedición: O elgoibarrés Eñaut Izagirre, o vitoriano Ibai Rico e o estadounidense Evan Miles. Exploraron e cartografiado a zona de xeo máis meridional e descoñecida de toda Sudamérica: Zona de xeo Cloue. Atópase na illa de Hoste, no medio dun labirinto de xeo.Co xeo, as fortes tormentas de saraiba e os ventos glaciares de furacán, mergulláronse en territorios non pisados por ninguén. E á súa espera, o veleiro Northanger, que tivo que superar duras condicións de navegación. A ciencia sempre é una aventura, pero nesta ocasión pódese escribir en maiúsculas.
EXPEDICIÓN INCOGNITA PATAGONIA 2016, patrocinada por National Geographic Ed. Incognita Patagonia 2016
O tres membros da expedición, de esquerda a dereita: Evan Miles (glaciólogo e investigador do Scott Polar Research Institute), Ibai Rico (geógrafo e investigador da Universidade do País Vasco) e Eñaut Izagirre (geógrafo e investigador da Universidade de Magallanes). Ed. Incognita Patagonia 2016

"Foi impresionante ver a súa grandeza. Dimensións da súa paisaxe. Estabamos na velera e viamos xunto a ela unhas paredes de 1.500 metros. Un pouco máis ao norte, mesmo 2.500 metros. Paredes impresionantes, glaciares impresionantes, caídas constantes de xeo nos fiordos… É incrible! ", o geógrafo Eñaut Izagirre lembra con emoción a todos.

Mapas cartográficos detallados

Nos cumes e vértices das montañas xeadas de Darwin Mendikate, as formas dos cogomelos de xeo son típicas. Ed. Incognita Patagonia 2016

A área de xeo Cloue é una especie de labirinto de pequenas illas, fiordos e canles, aínda descoñecido. Desta maneira, o tres investigadores empeñábanse en elaborar un mapa cartográfico da zona, pero quixeron facelo como expedicións de outrora: paira describir a xeografía e facer o mapa cartográfico máis preciso posible, a expedición tivo que atravesar grandes zonas de xeo, escalar montañas sen ningunha ascensión, describir fiordos até agora descoñecidos, navegar por canles de difícil acceso a vela e facer fronte a ventos espectaculares.

Evan Miles e Ibai Rico na cima do monte Cloue (1.356 m). Ed. Incognita Patagonia 2016

De feito, no vento tamén se aprecia a grandiosidad da Terra do Lume. “Eu creo que as condicións foron as que realmente fixeron a expedición dura. Son grandes montañas, como lles chamaba o gran alpinista Charlie Porter. En altura non son moi altos, duns 1.400 metros de altura, pero estás a nivel do mar e xusto aberto á entrada dos ventos do Pacífico, moi expostos aos ventos. Todos os ventos que proveñen da Antártida e do Oeste tócanlle alí e logo o vento dálle a volta ao mundo e, ao non ter continentes nesa latitude, vólvenche a tocar. É incrible!”

Investigadoras e alpinistas á vez escalaron os montes por puro pracer, pero tamén paira poder determinar as alturas. “Só había alturas calculadas por imaxe de satélite, e as néboas e as sombras dos escarpes provocan distorsiones. Das alturas medidas por nós, ás anteriormente medidas, habemos visto que hai un erro de 30-35 metros”.

Ibai Rico, fronte aos fortes ventos procedentes da Antártida, no alto da zona de xeo. Nos arredores é case imposible facer predicións meteorolóxicas e, mesmo cando se pensaba que ían ter un tempo tranquilo, os expedicionarios sufriron enormes vénchevos e tormentas. Ed. Incognita Patagonia 2016
Izagirre e Schinas descargan datos da estación meteorolóxica situada no Pia fiordo. Son estacións instaladas polo alpinista Charlie Porter e durante a expedición tentan recuperalas. Estas estacións serán imprescindibles paira establecer a relación entre as condicións meteorolóxicas e os glaciares. Ed. Incognita Patagonia 2016

Os glaciares a exame

Quixeron investigar o campo de xeo na súa totalidade. Paira coñecer mellor a historia glaciar e o relevo, o tres glaciólogos han cartografiado as formas e acumulacións dos glaciares a través dun xeo de miles e miles de anos. “No País Vasco déronse algúns glaciares nos períodos de maior xeada, como en Aralar, pero non hai cultura de glaciares. En definitiva, os glaciares nos Pireneos son tamén moi pequenos. Por iso estráñallenos a palabra glaciólogo” —quixo explicar Izagirre—.

Izagirre, medindo a profundidade de auga (batimetría) preto da fachada do glaciar de Fouque, co packraft. É importante coñecer a profundidade da auga paira comprender se os glaciares que chegan á auga aumentan ou diminúen. Ed. Incognita Patagonia 2016

Os glaciares tiveron a maior superficie en grandes glaciaciones. Desde entón foron retrocedendo e os glaciares actuais son restos daqueles grandes períodos de xeo. A Terra sufriu numerosas glaciaciones sucesivas e a Terra do Lume estivo cuberta de xeo durante miles ou millóns de anos. Durante a expedición, tres investigadores quixeron analizar a evolución dos glaciares da zona máis austral da Terra do Lume.

O veleiro Northanger foi o encargado de guiar e vixiar o labirinto de xeo. Ao penetrarse a pé na zona de xeo, o tres glaciólogos nunca sabían cando volvería o veleiro a buscalas, xa que moitas veces polas duras condicións meteorolóxicas non podía navegar. Ed. Incognita Patagonia 2016

“Fai 200 anos, no período denominado Pequena Idade de Xeo, o xeo avanzou de novo. XIV. e XVII/XVIII. nos séculos XIX e na Patagonia Prolongouse até o século XX. A temperatura atmosférica en todo o mundo descendeu máis ou menos un grao e os glaciares avanzaron”, sinalou Izagirre. “Ese é o atraso global que estamos a ver na actualidade, como os glaciares están a retroceder da súa expansión na Pequena Idade de Xeo”.

Estudos realizados mediante imaxes de satélite indicaban que os glaciares da Patagonia non variaran nos últimos anos, con taxas de perdas moderadas. Izagirre, Rico e Miles decidiron analizalo de primeira man. “Nos nosos traballos de campo vimos o contrario: nos últimos 70 anos perdeuse o 20% da superficie total dos glaciares. Sobre todo nas últimas décadas. E, ademais, vimos una especie de separación nos glaciares, una especie de desconexión desde o punto de acumulación da neve, até o lugar da lingua actual. Normalmente cáese a neve, acumúlase arriba e, despois, cando alcanza una densidade determinada, se deforma con forza de gravidade e deslízase cara abaixo. Agora os glaciares non son capaces de facer o seu movemento de arriba abaixo, hai una especie de desconexión. Nas décadas anteriores chegaba moi ben até o nivel do mar, san, pero agora estase afundindo nas alturas dos glaciares”.

uno dos glaciares situados no brazo oriental do fiordo Acix. A desconexión entre a parte alta e a parte baixa queda patente en leste glaciar, sinal da insalubridad actual. Neste momento, a lingua glaciar está alimentada unicamente polos saltos de neve e os cubitos de xeo que caen.

Hai que ter en conta a saúde dos glaciares, que ao fundirse soben o nivel do mar. A Antártida ou Groenlandia teñen máis xeo por natureza, pero os glaciares de montaña máis pequenos son os que máis rápido reaccionan ante os cambios de temperatura e elevan moito máis rápido o nivel do mar. Os de Patagonia e Alaska, por exemplo. Poderían aumentar entre 1 e 1,5 metros segundo os investigadores.

Creando novas paisaxes

O retroceso do xeo trouxo consigo novas paisaxes na Terra do Lume. Descubríronse novos vales. Ademais, todo o espazo cuberto polo xeo é inorgánico, sen vida e inerte. “Agora aos poucos empeza a vida. Ao retroceder os glaciares, os que crecen primeiro son líquenes e brións. É unha paisaxe de gran beleza. Espectacular”.

“Doutra banda, a Patagonia caracterízase por un clima tan húmido e frío que xera turberas. A vexetación que crece nun clima tan húmido e frío non é capaz de desmantelarse e entón comezan os depósitos, tanto lateral como verticalmente. A creación de turberas tarda moito tempo, polo que a súa existencia demostra que os glaciares retrocederon hai bastante tempo”.

En opinión de Izagirre, a influencia dos castores tamén se nota moito, xa que paira comercializar a súa pel introducíronse en Ushuaia en 1946. “Teñen una gran influencia no ecosistema. Atoparon una zona totalmente turbulenta, con augas pantanosas, ideal paira eles. Ademais, alí non hai grandes depredadores”. Por tanto, os expedicionarios trataron de localizar os principais niños dos castores.

A vexetación da Terra do Lume e as turberas crean belas paisaxes en zonas de retroceso do xeo. Ed. Incognita Patagonia 2016