LA GLACE EN LARMES dans la Terre de Feu

2016/06/22 Agirre Ruiz de Arkaute, Aitziber - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Afin d’enquêter sur les zones de glace les plus inconnues de la Patagonie et de la Terre de Feu, les trois glaciers ont fait une expédition: L'elgoibarrés Eñaut Izagirre, le vitorien Ibai Rico et l'américain Evan Miles. Ils ont exploré et cartographié la zone de glace la plus méridionale et inconnue de toute l’Amérique du Sud: Zone de glace Cloue. Il est situé sur l'île de Hoste, au milieu d'un labyrinthe de glaces, avec de fortes tempêtes de grêle et les vents glaciaires d'ouragan, ont été plongés dans des territoires non foulés par personne. Et en attendant, le voilier Northanger, qui a dû surmonter des conditions de navigation difficiles. La science est toujours une aventure, mais cette fois, vous pouvez écrire en majuscules.
EXPÉDITION INCOGNITA PATAGONIA 2016, sponsorisée par National Geographic Ed. Incognita Patagonia 2016
Les trois membres de l'expédition, de gauche à droite: Evan Miles (glaciologue et chercheur au Scott Polar Research Institute), Ibai Rico (géographe et chercheur à l'Université du Pays Basque) et Eñaut Izagirre (géographe et chercheur à l'Université de Magellan). Ed. Incognita Patagonia 2016

"C'était impressionnant de voir sa grandeur. Dimensions de votre paysage. Nous étions sur le voilier et nous y voyions des murs de 1500 mètres. Un peu plus au nord, même 2.500 mètres. Des murs impressionnants, des glaciers impressionnants, des chutes constantes de glace dans les fjords… C'est incroyable ! ", le géographe Eñaut Izagirre rappelle avec émotion tout le monde.

Cartes cartographiques détaillées

Sur les sommets et les sommets des montagnes glacées de Darwin Mendikate, les formes de champignons de glace sont typiques. Ed. Incognita Patagonia 2016

La zone de glace Cloue est une sorte de labyrinthe de petites îles, fjords et canaux, encore inconnu. De cette façon, les trois chercheurs s'efforçaient d'élaborer une carte cartographique de la région, mais ils ont voulu le faire comme expéditions d'antan : pour décrire la géographie et rendre la carte cartographique la plus précise possible, l'expédition a dû traverser de grandes zones de glace, escalader des montagnes sans ascension, décrire des fjords jusqu'ici inconnus, naviguer sur des canaux difficiles d'accès à la voile et faire face à des vents spectaculaires.

Evan Miles et Ibai Rico au sommet du mont Cloue (1356 m). Ed. Incognita Patagonia 2016

En fait, la grandeur de la Terre du Feu est également appréciée dans le vent. “Je pense que les conditions ont été celles qui ont vraiment fait l'expédition dure. Ce sont de grandes montagnes, comme l'appelait le grand alpiniste Charlie Porter. En hauteur ils ne sont pas très hauts, d'environ 1.400 mètres de haut, mais vous êtes au niveau de la mer et juste ouvert à l'entrée des vents du Pacifique, très exposés aux vents. Tous les vents qui viennent de l'Antarctique et de l'Ouest le touchent là, puis le vent fait le tour du monde et, n'ayant pas de continents sur cette latitude, ils te retouchent. C’est incroyable ! »

Chercheurs et alpinistes ont à la fois escaladé les montagnes pour le plaisir pur, mais aussi pour pouvoir déterminer les hauteurs. « Il n’y avait que des hauteurs calculées par image satellite, et les brumes et les ombres des escarpements provoquent des distorsions. Des hauteurs mesurées par nous, aux mesures précédentes, nous avons vu qu’il y a une erreur de 30-35 mètres».

Ibai Rico, face aux vents violents de l'Antarctique, au sommet de la zone de glace. Dans les environs, il est presque impossible de faire des prévisions météorologiques et, même quand on pensait qu'ils auraient un temps tranquille, les expéditionnaires ont subi d'énormes ventées et des tempêtes. Ed. Incognita Patagonia 2016
Izagirre et Schinas téléchargent des données de la station météorologique située dans le Pia fiordo. Ce sont des stations installées par l'alpiniste Charlie Porter et durant l'expédition ils essaient de les récupérer. Ces stations seront indispensables pour établir la relation entre les conditions météorologiques et les glaciers. Ed. Incognita Patagonia 2016

Les glaciers à l'examen

Ils ont voulu étudier le champ de glace dans son intégralité. Pour mieux connaître l'histoire glaciaire et le relief, les trois glaciers ont cartographié les formes et les accumulations des glaciers à travers une glace de milliers et de milliers d'années. « Au Pays Basque, certains glaciers ont été donnés pendant les périodes de grande glace, comme à Aralar, mais il n’y a pas de culture glaciaire. En définitive, les glaciers dans les Pyrénées sont aussi très petits. C’est pourquoi nous sommes étranges le mot glaciologue», a voulu expliquer Izagirre.

Izagirre, mesurant la profondeur d'eau (bathymétrie) près de la façade du glacier de Fouque, avec le packraft. Il est important de connaître la profondeur de l'eau pour comprendre si les glaciers qui arrivent à l'eau augmentent ou diminuent. Ed. Incognita Patagonia 2016

Les glaciers ont eu la plus grande surface sur de grandes glaciations. Depuis, ils ont reculé et les glaciers actuels sont des restes de ces grandes périodes de glace. La Terre a subi de nombreuses glaciations successives et la Terre de Feu a été couverte de glace pendant des milliers ou des millions d'années. Pendant l'expédition, trois chercheurs ont voulu analyser l'évolution des glaciers de la zone la plus australe de la Terre de Feu.

Le voilier Northanger a été chargé de guider et de surveiller le labyrinthe de glace. En entrant à pied dans la zone de glace, les trois glaciers ne savaient jamais quand le voilier reviendrait à les chercher, car souvent par les conditions météorologiques difficiles il ne pouvait pas naviguer. Ed. Incognita Patagonia 2016

« Il y a 200 ans, dans la période appelée Petit Âge de Glace, la glace a de nouveau progressé. XIV. et XVII/XVIII. au XIXe siècle et en Patagonie Il a duré jusqu'au XXe siècle. La température atmosphérique dans le monde a baissé à peu près un degré et les glaciers ont progressé », a déclaré Izagirre. « C’est le retard global que nous voyons aujourd’hui, comment les glaciers reculent de leur expansion au Petit Âge de Glace. »

Des études par satellite indiquaient que les glaciers de Patagonie n'avaient pas varié ces dernières années, avec des taux de pertes modérées. Izagirre, Rico et Miles ont décidé de l'analyser de première main. « Dans nos travaux sur le terrain, nous avons vu le contraire : au cours des 70 dernières années, 20 % de la superficie totale des glaciers a été perdue. Surtout dans les dernières décennies. Et, en outre, nous avons vu une sorte de séparation dans les glaciers, une sorte de déconnexion du point d'accumulation de la neige, au lieu de la langue actuelle. Normalement, la neige tombe, s'accumule en haut, puis, quand elle atteint une certaine densité, elle se déforme avec force de gravité et glisse en bas. Maintenant, les glaciers ne sont pas en mesure de faire leur mouvement de haut en bas, il ya une sorte de déconnexion. Dans les décennies précédentes, il atteignait très bien le niveau de la mer, sain, mais il coule maintenant sur les hauteurs des glaciers».

un des glaciers situés sur le bras oriental du fjord Acix. La déconnexion entre la partie haute et la partie basse est évidente dans ce glacier, signe de l'insalubrité actuelle. En ce moment, la langue glaciaire est alimentée uniquement par les sauts de neige et les glaçons qui tombent.

Il faut tenir compte de la santé des glaciers, qui, en se fondant, montent au niveau de la mer. L'Antarctique ou le Groenland ont plus de glace par nature, mais les plus petits glaciers de montagne sont ceux qui réagissent le plus rapidement aux changements de température et élèvent beaucoup plus rapidement le niveau de la mer. Ceux de Patagonie et l'Alaska, par exemple. Ils pourraient augmenter de 1 à 1,5 mètres selon les chercheurs.

Créer de nouveaux paysages

Le recul de la glace a apporté de nouveaux paysages dans la Terre de Feu. De nouvelles vallées ont été découvertes. En outre, tout l'espace couvert par la glace est inorganique, sans vie et inerte. « Maintenant, peu à peu commence la vie. En reculant les glaciers, ceux qui grandissent d'abord sont des lichens et des mousses. C'est un paysage de grande beauté. Spectaculaire”.

« D’autre part, la Patagonie se caractérise par un climat si humide et froid qui génère des tourbières. La végétation qui pousse dans un climat si humide et froid n'est pas capable de se démanteler et alors les dépôts commencent, latéralement et verticalement. La création de tourbières prend beaucoup de temps, ce qui montre que les glaciers ont reculé il y a longtemps.»

De l'avis d'Izagirre, l'influence des castors est également beaucoup remarquée, car pour commercialiser leur peau, ils ont été introduits à Ushuaia en 1946. « Ils ont une grande influence sur l’écosystème. Ils ont trouvé une zone totalement turbulente, avec des eaux marécageuses, idéale pour eux. De plus, il n’y a pas de grands prédateurs.» Les expéditionnaires ont donc essayé de localiser les principaux nids des castors.

La végétation de la Terre de Feu et les tourbières créent de beaux paysages dans des zones de recul de la glace. Ed. Incognita Patagonia 2016