GEL EN LLÀGRIMES en la Terra del Foc

2016/06/22 Agirre Ruiz de Arkaute, Aitziber - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Amb l'objectiu d'investigar les zones de gel més desconegudes de la Patagònia i la Terra del Foc, els tres glaciólogos han realitzat una expedició: L'elgoibarrés Eñaut Izagirre, el vitorià Ibai Rico i l'estatunidenc Evan Milers. Han explorat i cartografiat la zona de gel més meridional i desconeguda de tota Sud-amèrica: Zona de gel Cloue. Es troba a l'illa d'Hoste, enmig d'un laberint de gel.Amb el gel, les fortes tempestes de calamarsa i els vents glacials d'huracà, s'han submergit en territoris no trepitjats per ningú. I a la seva espera, el veler Northanger, que ha hagut de superar dures condicions de navegació. La ciència sempre és una aventura, però en aquesta ocasió es pot escriure en majúscules.
EXPEDICIÓ INCOGNITA PATAGÒNIA 2016, patrocinada per National Geographic Ed. Incognita Patagònia 2016
Els tres membres de l'expedició, d'esquerra a dreta: Evan Milers (glaciólogo i investigador del Scott Polar Research Institute), Ibai Rico (geògraf i investigador de la Universitat del País Basc) i Eñaut Izagirre (geògraf i investigador de la Universitat de Magallanes). Ed. Incognita Patagònia 2016

"Ha estat impressionant veure la seva grandesa. Dimensions del seu paisatge. Estàvem en la velera i vèiem al costat d'ella unes parets de 1.500 metres. Una mica més al nord, fins i tot 2.500 metres. Parets impressionants, glaceres impressionants, caigudes constants de gel en els fiords… És increïble! ", el geògraf Eñaut Izagirre recorda amb emoció a tots.

Mapes cartogràfics detallats

En els cims i vèrtexs de les muntanyes gelades de Darwin Mendikate, les formes dels bolets de gel són típiques. Ed. Incognita Patagònia 2016

L'àrea de gel Cloue és una espècie de laberint de petites illes, fiords i canals, encara desconegut. D'aquesta manera, els tres investigadors s'obstinaven a elaborar un mapa cartogràfic de la zona, però han volgut fer-lo com a expedicions d'antany: per a descriure la geografia i fer el mapa cartogràfic més precís possible, l'expedició ha hagut de travessar grans zones de gel, escalar muntanyes sense cap ascensió, descriure fiords fins ara desconeguts, navegar per canals de difícil accés a vela i fer front a vents espectaculars.

Evan Milers i Ibai Rico en el cim de la muntanya Cloue (1.356 m). Ed. Incognita Patagònia 2016

De fet, en el vent també s'aprecia la grandiositat de la Terra del Foc. “Jo crec que les condicions han estat les que realment han fet l'expedició dura. Són grans muntanyes, com els anomenava el gran alpinista Charlie Porter. En altura no són molt alts, d'uns 1.400 metres d'altura, però estàs a nivell de la mar i just obert a l'entrada dels vents del Pacífic, molt exposats als vents. Tots els vents que provenen de l'Antàrtida i de l'Oest li toquen allí i després el vent li dóna la volta al món i, al no tenir continents en aquesta latitud, et tornen a tocar. És increïble!”

Investigadores i alpinistes alhora han escalat les muntanyes per pur plaer, però també per a poder determinar les altures. “Només hi havia altures calculades per imatge de satèl·lit, i les boires i les ombres dels escarpes provoquen distorsions. De les altures mesurades per nosaltres, a les anteriorment mesures, hem vist que hi ha un error de 30-35 metres”.

Ibai Rico, enfront dels forts vents procedents de l'Antàrtida, a la part alta de la zona de gel. Als voltants és gairebé impossible fer prediccions meteorològiques i, fins i tot quan es pensava que anaven a tenir un temps tranquil, els expedicionaris han sofert enormes venteos i tempestes. Ed. Incognita Patagònia 2016
Izagirre i Schinas descarreguen dades de l'estació meteorològica situada en el Pia fiord. Són estacions instal·lades per l'alpinista Charlie Porter i durant l'expedició intenten recuperar-les. Aquestes estacions seran imprescindibles per a establir la relació entre les condicions meteorològiques i les glaceres. Ed. Incognita Patagònia 2016

Les glaceres a examen

Han volgut investigar el camp de gel íntegrament. Per a conèixer millor la història glacial i el relleu, els tres glaciólogos han cartografiat les formes i acumulacions de les glaceres a través d'un gel de milers i milers d'anys. “Al País Basc s'han donat algunes glaceres en els períodes de major gelada, com en Aralar, però no hi ha cultura de glaceres. En definitiva, les glaceres als Pirineus són també molt petits. Per això se'ns estranya la paraula glaciólogo” —ha volgut explicar Izagirre—.

Izagirre, mesurant la profunditat d'aigua (batimetría) prop de la façana de la glacera de Fouque, amb el packraft. És important conèixer la profunditat de l'aigua per a comprendre si les glaceres que arriben a l'aigua augmenten o disminueixen. Ed. Incognita Patagònia 2016

Les glaceres van tenir la major superfície en grans glaciacions. Des de llavors han anat retrocedint i les glaceres actuals són restes d'aquells grans períodes de gel. La Terra ha sofert nombroses glaciacions successives i la Terra del Foc ha estat coberta de gel durant milers o milions d'anys. Durant l'expedició, tres investigadors han volgut analitzar l'evolució de les glaceres de la zona més austral de la Terra del Foc.

El veler Northanger ha estat l'encarregat de guiar i vigilar el laberint de gel. En endinsar-se a peu en la zona de gel, els tres glaciólogos mai sabien quan tornaria el veler a buscar-les, ja que moltes vegades per les dures condicions meteorològiques no podia navegar. Ed. Incognita Patagònia 2016

“Fa 200 anys, en el període denominat Petita Edat de Gel, el gel va avançar de nou. XIV. i XVII/XVIII. en els segles XIX i a la Patagònia Es va prolongar fins al segle XX. La temperatura atmosfèrica a tot el món va descendir més o menys un grau i les glaceres van avançar”, ha assenyalat Izagirre. “Aquest és el retard global que estem veient en l'actualitat, com les glaceres estan retrocedint de la seva expansió en la Petita Edat de Gel”.

Estudis realitzats mitjançant imatges de satèl·lit indicaven que les glaceres de la Patagònia no havien variat en els últims anys, amb taxes de pèrdues moderades. Izagirre, Rico i Milers van decidir analitzar-ho de primera mà. “En els nostres treballs de camp hem vist el contrari: en els últims 70 anys s'ha perdut el 20% de la superfície total de les glaceres. Sobretot en les últimes dècades. I, a més, hem vist una espècie de separació en les glaceres, una espècie de desconnexió des del punt d'acumulació de la neu, fins al lloc de la llengua actual. Normalment cau la neu, s'acumula a dalt i, després, quan aconsegueix una densitat determinada, es deforma amb força de gravetat i es llisca cap avall. Ara les glaceres no són capaces de fer el seu moviment de dalt a baix, hi ha una espècie de desconnexió. En les dècades anteriors arribava molt bé fins al nivell de la mar, sa, però ara s'està enfonsant en les altures de les glaceres”.

un de les glaceres situades al braç oriental del fiord Acix. La desconnexió entre la part alta i la part baixa queda patent en aquesta glacera, senyal de la insalubritat actual. En aquest moment, la llengua glacial està alimentada únicament pels salts de neu i els glaçons que cauen.

Cal tenir en compte la salut de les glaceres, que en fondre's pugen el nivell de la mar. L'Antàrtida o Groenlàndia tenen més gel per naturalesa, però les glaceres de muntanya més petits són els que més ràpid reaccionen davant els canvis de temperatura i eleven molt més ràpid el nivell de la mar. Els de Patagònia i Alaska, per exemple. Podrien augmentar entre 1 i 1,5 metres segons els investigadors.

Creant nous paisatges

La reculada del gel ha portat amb si nous paisatges en la Terra del Foc. S'han descobert noves valls. A més, tot l'espai cobert pel gel és inorgànic, sense vida i inerta. “Ara a poc a poc comença la vida. En retrocedir les glaceres, els que creixen primer són líquenes i molses. És un paisatge de gran bellesa. Espectacular”.

“D'altra banda, la Patagònia es caracteritza per un clima tan humit i fred que genera torberes. La vegetació que creix en un clima tan humit i fred no és capaç de desmantellar-se i llavors comencen els dipòsits, tant lateral com verticalment. La creació de torberes triga molt temps, per la qual cosa la seva existència demostra que les glaceres van retrocedir fa força temps”.

En opinió d'Izagirre, la influència dels castors també es nota molt, ja que per a comercialitzar la seva pell es van introduir en Ushuaia en 1946. “Tenen una gran influència en l'ecosistema. Van trobar una zona totalment turbulenta, amb aigües pantanoses, ideal per a ells. A més, allí no hi ha grans depredadors”. Per tant, els expedicionaris han tractat de localitzar els principals nius dels castors.

La vegetació de la Terra del Foc i les torberes creen bells paisatges en zones de reculada del gel. Ed. Incognita Patagònia 2016