Ratas ilegais

1986/10/01 Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

td class="art-text" valign="top">

O pasado mes de maio o Zoológico de Londres presentou un novo espectáculo: una colonia de ratos ilexítimos, única nos zoológicos do mundo.

Os satorrratones ilegais (Heterocephatus glaber) viven baixo terra en África Oriental e teñen una vida moi interesante. Pódese considerar que a versión das abellas é mamífero. Ao vivir baixo terra, non necesitan visión e son case cegas. Ademais non teñen ningún pelo (de aí o adxectivo ilegabe). Coas súas grandes coitelas ondéanse no chan máis duro e transportan os residuos a través do túnel en auzolan.

Una colonia pode cubrir un túnel de máis de tres quilómetros de lonxitude. Nunha colonia viven máis de 80 individuos, pero só una femia, a raíña, dá a luz. Isto pode ter até 30 nenos en cada cría. É una marca paira un mamífero! Doutra banda, estes animais teñen costumes curiosos, sanéanse os orificios da letrina e freganse con ouriños. Ademais, os ouriños da raíña contén produtos químicos que impiden a ovulación das outras femias.

Os nenos da raíña son todos traballadores e os nenos pequenos están especializados no saneamento dos túneles. A medida que crecen adquiren outras funcións, como a vixilancia ou a recollida de alimentos. Estes animais crecen e coidan os tubérculos subterráneos que son fonte de alimento. Ademais, os ratos ilegais comen uns excrementos doutros. E parece ser que hai algúns que só teñen como alimento o xeo.

Estes roedores teñen una gran diferenza cos demais: crecen lentamente e viven durante moito tempo (13 anos).

Os que van a Londres terán algo que ver a partir de agora!