Rates il·legals

1986/10/01 Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

td class="art-text" valign="top">

El mes de maig passat el Zoològic de Londres ha presentat un nou espectacle: una colònia de ratolins il·legítims, única en els zoològics del món.

Els satorrratones il·legals (Heterocephatus glaber) viuen sota terra a Àfrica Oriental i tenen una vida molt interessant. Es pot considerar que la versió de les abelles és mamífer. En viure sota terra, no necessiten visió i són gairebé cegues. A més no tenen cap pèl (d'aquí l'adjectiu ilegabe). Amb les seves grans fulles s'onegen en el sòl més dur i transporten els residus a través del túnel en auzolan.

Una colònia pot cobrir un túnel de més de tres quilòmetres de longitud. En una colònia viuen més de 80 individus, però només una femella, la reina, dóna a llum. Això pot tenir fins a 30 nens en cada cria. És una marca per a un mamífer! D'altra banda, aquests animals tenen costums curiosos, se sanegen els orificis de la latrina i es freguen amb orina. A més, l'orina de la reina conté productes químics que impedeixen l'ovulació de les altres femelles.

Els nens de la reina són tots treballadors i els nens petits estan especialitzats en el sanejament dels túnels. A mesura que creixen adquireixen altres funcions, com la vigilància o la recollida d'aliments. Aquests animals creixen i cuiden els tubercles subterranis que són font d'aliment. A més, els ratolins il·legals mengen uns excrements d'uns altres. I sembla ser que hi ha alguns que només tenen com a aliment el gel.

Aquests rosegadors tenen una gran diferència amb els altres: creixen lentament i viuen durant molt de temps (13 anys).

Els que van a Londres tindran alguna cosa a veure a partir d'ara!