Ratas ilegales

1986/10/01 Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

td class="art-text" valign="top">

El pasado mes de mayo el Zoológico de Londres ha presentado un nuevo espectáculo: una colonia de ratones ilegítimos, única en los zoológicos del mundo.

Los satorrratones ilegales (Heterocephatus glaber) viven bajo tierra en África Oriental y tienen una vida muy interesante. Se puede considerar que la versión de las abejas es mamífero. Al vivir bajo tierra, no necesitan visión y son casi ciegas. Además no tienen ningún pelo (de ahí el adjetivo ilegabe). Con sus grandes cuchillas se ondean en el suelo más duro y transportan los residuos a través del túnel en auzolan.

Una colonia puede cubrir un túnel de más de tres kilómetros de longitud. En una colonia viven más de 80 individuos, pero sólo una hembra, la reina, da a luz. Esto puede tener hasta 30 niños en cada cría. ¡Es una marca para un mamífero! Por otro lado, estos animales tienen costumbres curiosas, se sanean los orificios de la letrina y se frotan con orina. Además, la orina de la reina contiene productos químicos que impiden la ovulación de las otras hembras.

Los niños de la reina son todos trabajadores y los niños pequeños están especializados en el saneamiento de los túneles. A medida que crecen adquieren otras funciones, como la vigilancia o la recogida de alimentos. Estos animales crecen y cuidan los tubérculos subterráneos que son fuente de alimento. Además, los ratones ilegales comen unos excrementos de otros. Y parece ser que hay algunos que sólo tienen como alimento el hielo.

Estos roedores tienen una gran diferencia con los demás: crecen lentamente y viven durante mucho tiempo (13 años).

¡Los que van a Londres tendrán algo que ver a partir de ahora!