Neil Armstrong: "És un pas petit per a l'home..., un salt per a la humanitat"

2002/07/01 Atxotegi Alegria, Uhaina - Elhuyar Zientziaren Komunikazioa Iturria: Elhuyar aldizkaria

L'astronauta Neil Armstrong va ser el primer home que va trepitjar la Lluna. El 16 de juliol de 1969, juntament amb altres dos companys de treball, va començar el seu viatge després d'un llarg període d'espera.

Neil Armstrong va néixer el 5 d'agost de 1930 en Wapakoneta (Ohio), els Estats Units. Teníem un alumne ràpid i diferent; abans d'anar al col·legi ja sabia llegir. A diferència de tots els seus companys, el jove d'Ohio, lluny de tenir ganes de conduir cotxes, somiava des de petit amb pilotar grans avions. La primera classe de conducció d'aquest gran vehicle es va fer amb 13 anys i amb 16 va aconseguir el permís de pilotatge.

Neil Armstrong va utilitzar el vestit espacial en el viatge Apollo 11.
ANDANA

En 1947, en la Universitat de Purdue (Indiana), inicia els seus estudis d'aeronàutica, però tres anys després, res més esclatar la guerra de Corea, abandona els llibres i entra com a pilot professional en la marina estatunidenca. En la citada guerra va participar en 78 missions.

Després de finalitzar la guerra de Corea i treballar en altres llocs, la NASA la va triar per al primer aterratge en la Lluna. Gràcies a la nau espacial Apollo 11, el comandant cap Armstrong, acompanyat pels astronautes Collins i Aldrin, va poder aterrar en la Lluna en 1969.

Missió Apolo11 pas a pas

El 16 de juliol de 1969, Neil Armstrong i els seus dos companys van desdejunar junts. A les 6.30 del matí, gràcies a un ascensor especial, es van pujar a la nau espacial Apollo. Els tres astronautes es van asseure en les seves pròpies cadires i van esperar el senyal del personal del centre de control. Aquests minuts es van fer interminables, sobretot a Bull Aldrin, que estava totalment espantat.

“Avanci! Ha arribat el moment d'enlairar”, va dir Armstrong als seus dos col·laboradors. Després de 60 segons d'encendre els motors de la nau espacial, van arribar a la velocitat del so. Neil Armstrong es va elevar de sobte el cor a 110 pulsacions per minut.

El veritable viatge cap a la Lluna va començar a partir de les 12.22 amb la posada en marxa del motor de la tercera planta. 24 hores després, el 17 de juliol, els tres astronautes van ser despertats pel personal del centre de control de Houston. A partir d'aquest moment, els problemes comencen a aparèixer un darrere l'altre. Entre ells, els soviètics van informar a Armstrong que la sonda Lluna 15 havia estat enviada cap a la Lluna. En aquells moments de la Guerra Freda podria ser una notícia preocupant, però gràcies a una crida dels estatunidencs als soviètics, es va informar els tres pilots de la trajectòria de la sonda.

Després de passar l'endemà tranquil, el 19 de juliol, a mesura que anaven acostant-se a la Lluna, va començar a pujar la tensió entre els pilots. Després del dia, a la matinada del 20 de juliol, es va disparar en el vaixell l'alarma d'emergència 1.202. Des del centre de control de Houston se'ls repetia una vegada i una altra que tenien l'alarma controlada, encara que no sabien què era el problema. Amb l'objectiu de tranquil·litzar als pilots, els convidava a continuar amb la missió Apol·lo 11 amb un alt “GO”. Malgrat aquestes paraules tranquil·litzants, Armstrong estava molt preocupat per la por al fet que el seu últim batec cardíac li sentís en aquell moment.

El comandant Neil Armstrong, Michael Collins i Edwin E. Aldrin amb pilots.
ANDANA

Si aquella alarma no va ser suficient perquè el pilot comenci a vibrar, estant a 1,5 km de la Lluna, de sobte, l'alarma 1.201 va saltar. Això també, segons els treballadors de Houston, encara que no era preocupant, Armstrong es va posar molt nerviosa i no sabia on il·luminar. Faltaven 50 m, 20 m... 10 m., 2 m, 1 metre… es van posar! Notícies Tot semblava en el seu lloc i totes dues alarmes es van silenciar.

A les 22.00 de la nit els astronautes van rebre el permís per a baixar del vaixell. 50 minuts després va sortir del vaixell Armstrong, va baixar a 9 escales i va dir la famosa frase: “és un pas petit per a l'home… un salt enorme per a la humanitat”.

A les 22.54, des de la Terra, es podien veure les imatges de la càmera de vídeo que Armstrong portava damunt. Deia l'astronauta Ohio que se sentia molt tranquil·la i àgil en la Lluna, que pesava només 25 kg. Va començar a estudiar el sòl de la Lluna i va declarar que estava format per pols. Els seus companys del centre de control li van llevar unes pedres o roques perquè a tota velocitat es preparés el retorn a la Terra. A pesar que el sòl de la Lluna estava cobert de pols, estava molt dur i Armstrong no va poder omplir el sac de la Terra.

A les 23.15 de la nit, després de reunir-se amb Aldrin i estar 2 hores i 40 minuts admirant els paisatges de la Lluna, van entrar en la nau espacial i es van dirigir cap a la casa. El retorn va transcórrer sense problemes i la missió Apol·lo 11 va ser acceptada pel personal de la NASA.

Dimissió d'Armstrong

Es va moure realment la bandera americana?
ANDANA

Neil Armstrong, després de treballar per a l'organització NASA, a l'agost de 1971 va presentar la seva dimissió com a professor d'enginyeria aeronàutica. Durant vuit anys va treballar com a professor en la Universitat de Cincinnati.

L'astronauta estatunidenc ha rebut nombroses medalles i nomenaments en la seva carrera professional. Després del seu retorn de la Lluna, 17 pobles li han ofert diversos títols.

L'aeronàutica sempre ha generat una gran passió a Neil Amrstrong i en la seva vida han estat sorprenents les tasques que ha exercit en aquest camp. No obstant això, hi ha qui ha cancel·lat el seu viatge a la Lluna en 1969. Segons aquests últims, la bandera estatunidenca posada en la Lluna per Armstrong no podia moure's, ja que en la Lluna no hi hauria moviment de vent. No obstant això, aquesta negació mai s'ha demostrat i Neil Armstrong continua sent el primer home que va caminar per la Lluna.