Neil Armstrong : « C'est un petit pas pour l'homme… un saut pour l'humanité »

2002/07/01 Atxotegi Alegria, Uhaina - Elhuyar Zientziaren Komunikazioa Iturria: Elhuyar aldizkaria

L'astronaute Neil Armstrong était le premier homme à marcher sur la lune. Le 16 juillet 1969, avec deux autres collègues, il commença son voyage après une longue période d'attente.

Neil Armstrong est né le 5 août 1930 à Wapakoneta (Ohio), aux États-Unis. Nous avions un élève rapide et différent; avant d'aller à l'école, je savais déjà lire. Contrairement à tous ses camarades, le jeune d'Ohio, loin d'avoir envie de conduire des voitures, rêvait dès son plus jeune âge de piloter de grands avions. La première classe de conduite de ce grand véhicule a été faite avec 13 ans et avec 16 a obtenu le permis de conduire.

Neil Armstrong a utilisé le costume spatial dans le voyage Apollo 11.
ANDÉN

En 1947, à l'Université de Purdue (Indiana), il commence ses études d'aéronautique, mais trois ans plus tard, à peine la guerre de Corée éclate, abandonne les livres et entre comme pilote professionnel dans la marine américaine. Dans cette guerre, il a participé à 78 missions.

Après la fin de la guerre de Corée et de travailler dans d'autres postes, la NASA l'a choisie pour le premier atterrissage sur la Lune. Grâce au vaisseau spatial Apollo 11, le commandant en chef Armstrong, accompagné des astronautes Collins et Aldrin, a pu atterrir sur la Lune en 1969.

Mission Apolo11 étape par étape

Le 16 juillet 1969, Neil Armstrong et ses deux compagnons déjeunèrent ensemble. A 6h30 du matin, grâce à un ascenseur spécial, ils sont montés sur le vaisseau spatial Apollo. Les trois astronautes se sont assis sur leurs propres chaises et ont attendu le signal du personnel du centre de contrôle. Ces minutes sont devenues interminables, surtout à Bull Aldrin, qui avait totalement peur.

« Allez-y ! Il est temps de décoller », a déclaré Armstrong à ses deux collaborateurs. Après 60 secondes d'allumage des moteurs du vaisseau spatial, ils sont arrivés à la vitesse du son. Neil Armstrong a soudain augmenté son cœur à 110 battements par minute.

Le véritable voyage vers la Lune a commencé à partir de 12:22 avec la mise en service du moteur du troisième étage. 24 heures plus tard, le 17 juillet, les trois astronautes ont été réveillés par le personnel du centre de contrôle de Houston. Dès lors, les problèmes commencent à apparaître l'un après l'autre. Parmi eux, les Soviétiques informèrent Armstrong que la sonde Luna 15 avait été envoyée vers la Lune. Dans ces moments de la guerre froide pourrait être une nouvelle inquiétante, mais grâce à un appel des Américains aux Soviétiques, les trois pilotes ont été informés de la trajectoire de la sonde.

Après avoir passé le lendemain tranquille, le 19 juillet, alors qu'ils approchaient de la Lune, la tension entre les pilotes commença à monter. Après la journée, au petit matin du 20 juillet, l'alarme d'urgence 1.202 a été lancée sur le bateau. Du centre de contrôle de Houston, ils ont été répétés encore et encore qu'ils avaient l'alarme contrôlée, mais ils ne savaient pas ce qu'était le problème. Dans le but de rassurer les pilotes, il les invitait à poursuivre la mission Apollo 11 avec un haut «GO». Malgré ces mots rassurants, Armstrong était très préoccupé par la peur que son dernier battement de coeur le ressent à ce moment-là.

Le commandant Neil Armstrong, Michael Collins et Edwin E. Aldrin avec pilotes.
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Si cette alarme n'était pas suffisante pour que le pilote commence à vibrer, étant à 1,5 km de la Lune, soudain, l'alarme 1.201 a sauté. Cela aussi, selon les travailleurs de Houston, même s'il n'était pas inquiétant, Armstrong est devenu très nerveux et ne savait pas où éclairer. Il manquait 50 m, 20 m... 10 m., 2 m, 1 mètre… ils se posèrent ! Nouvelles Tout semblait en place et les deux alarmes étaient silencieuses.

A 22h00, les astronautes ont reçu la permission de descendre du bateau. 50 minutes plus tard, il quitta le bateau Armstrong, descendit à 9 escales et dit la fameuse phrase: « C’est un petit pas pour l’homme… un énorme bond pour l’humanité ».

A 22h54, depuis la Terre, on pouvait voir les images de la caméra vidéo qu'Armstrong portait dessus. L'astronaute Ohio disait qu'il se sentait très calme et agile sur la Lune, qui pesait seulement 25 kg. Il commença à étudier le sol de la Lune et déclara qu'il était formé de poussière. Ses compagnons du centre de contrôle lui ont enlevé des pierres ou des rochers pour qu'à toute vitesse le retour sur Terre soit préparé. Même si le sol de la Lune était couvert de poussière, il était très dur et Armstrong ne pouvait pas remplir le sac de la Terre.

A 23h15, après avoir rencontré Aldrin et passé 2 heures 40 minutes à admirer les paysages de la Lune, ils sont entrés dans le vaisseau spatial et se sont dirigés vers la maison. Le retour s'est déroulé sans problème et la mission Apollo 11 a été acceptée par le personnel de la NASA.

Démission d'Armstrong

Le drapeau américain a-t-il vraiment bougé ?
ANDÉN

Neil Armstrong, après avoir travaillé pour l'organisation NASA, a démissionné en août 1971 comme professeur d'ingénierie aéronautique. Pendant huit ans, il a travaillé comme professeur à l'Université de Cincinnati.

L'astronaute américain a reçu de nombreuses médailles et nominations dans sa carrière professionnelle. Après son retour de la Lune, 17 villages lui ont offert divers titres.

L'aéronautique a toujours suscité une grande passion pour Neil Amrstrong et dans sa vie, les tâches qu'il a accomplies dans ce domaine ont été étonnantes. Cependant, certains ont annulé leur voyage sur la Lune en 1969. Selon ces derniers, le drapeau américain posé sur la Lune par Armstrong ne pouvait pas bouger, car sur la Lune il n'y aurait pas de mouvement de vent. Cependant, ce refus n'a jamais été démontré et Neil Armstrong reste le premier homme à marcher sur la Lune.