Neil Armstrong: "Es un paso pequeño para el hombre..., un salto para la humanidad"

2002/07/01 Atxotegi Alegria, Uhaina - Elhuyar Zientziaren Komunikazioa Iturria: Elhuyar aldizkaria

El astronauta Neil Armstrong fue el primer hombre que pisó la Luna. El 16 de julio de 1969, junto con otros dos compañeros de trabajo, comenzó su viaje tras un largo periodo de espera.

Neil Armstrong nació el 5 de agosto de 1930 en Wapakoneta (Ohio), Estados Unidos. Teníamos un alumno rápido y diferente; antes de ir al colegio ya sabía leer. A diferencia de todos sus compañeros, el joven de Ohio, lejos de tener ganas de conducir coches, soñaba desde pequeño con pilotar grandes aviones. La primera clase de conducción de este gran vehículo se hizo con 13 años y con 16 consiguió el permiso de pilotaje.

Neil Armstrong utilizó el traje espacial en el viaje Apollo 11.
ANDÉN

En 1947, en la Universidad de Purdue (Indiana), inicia sus estudios de aeronáutica, pero tres años después, nada más estallar la guerra de Corea, abandona los libros y entra como piloto profesional en la marina estadounidense. En la citada guerra participó en 78 misiones.

Tras finalizar la guerra de Corea y trabajar en otros puestos, la NASA la eligió para el primer aterrizaje en la Luna. Gracias a la nave espacial Apollo 11, el comandante jefe Armstrong, acompañado por los astronautas Collins y Aldrin, pudo aterrizar en la Luna en 1969.

Misión Apolo11 paso a paso

El 16 de julio de 1969, Neil Armstrong y sus dos compañeros desayunaron juntos. A las 6:30 de la mañana, gracias a un ascensor especial, se subieron a la nave espacial Apollo. Los tres astronautas se sentaron en sus propias sillas y esperaron la señal del personal del centro de control. Esos minutos se hicieron interminables, sobre todo a Bull Aldrin, que estaba totalmente asustado.

“¡Adelante! Ha llegado el momento de despegar”, dijo Armstrong a sus dos colaboradores. Tras 60 segundos de encender los motores de la nave espacial, llegaron a la velocidad del sonido. Neil Armstrong se elevó de repente el corazón a 110 pulsaciones por minuto.

El verdadero viaje hacia la Luna comenzó a partir de las 12:22 con la puesta en marcha del motor de la tercera planta. 24 horas después, el 17 de julio, los tres astronautas fueron despertados por el personal del centro de control de Houston. A partir de ese momento, los problemas comienzan a aparecer uno tras otro. Entre ellos, los soviéticos informaron a Armstrong de que la sonda Luna 15 había sido enviada hacia la Luna. En aquellos momentos de la Guerra Fría podría ser una noticia preocupante, pero gracias a una llamada de los estadounidenses a los soviéticos, se informó a los tres pilotos de la trayectoria de la sonda.

Después de pasar el día siguiente tranquilo, el 19 de julio, a medida que iban acercándose a la Luna, comenzó a subir la tensión entre los pilotos. Tras el día, a la madrugada del 20 de julio, se disparó en el barco la alarma de emergencia 1.202. Desde el centro de control de Houston se les repetía una y otra vez que tenían la alarma controlada, aunque no sabían qué era el problema. Con el objetivo de tranquilizar a los pilotos, les invitaba a continuar con la misión Apolo 11 con un alto “GO”. A pesar de estas palabras tranquilizantes, Armstrong estaba muy preocupado por el miedo a que su último latido cardíaco le sintiera en aquel momento.

El comandante Neil Armstrong, Michael Collins y Edwin E. Aldrin con pilotos.
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Si aquella alarma no fue suficiente para que el piloto empiece a vibrar, estando a 1,5 km de la Luna, de repente, la alarma 1.201 saltó. Eso también, según los trabajadores de Houston, aunque no era preocupante, Armstrong se puso muy nerviosa y no sabía dónde iluminar. Faltaban 50 m, 20 m... 10 m., 2 m, 1 metro… ¡se posaron! Noticias Todo parecía en su lugar y ambas alarmas se silenciaron.

A las 22:00 de la noche los astronautas recibieron el permiso para bajar del barco. 50 minutos después salió del barco Armstrong, bajó a 9 escalas y dijo la famosa frase: “es un paso pequeño para el hombre… un salto enorme para la humanidad”.

A las 22:54, desde la Tierra, se podían ver las imágenes de la cámara de vídeo que Armstrong llevaba encima. Decía el astronauta Ohio que se sentía muy tranquila y ágil en la Luna, que pesaba sólo 25 kg. Empezó a estudiar el suelo de la Luna y declaró que estaba formado por polvo. Sus compañeros del centro de control le quitaron unas piedras o rocas para que a toda velocidad se preparara el regreso a la Tierra. A pesar de que el suelo de la Luna estaba cubierto de polvo, estaba muy duro y Armstrong no pudo llenar el saco de la Tierra.

A las 23:15 de la noche, tras reunirse con Aldrin y estar 2 horas y 40 minutos admirando los paisajes de la Luna, entraron en la nave espacial y se dirigieron hacia la casa. El regreso transcurrió sin problemas y la misión Apolo 11 fue aceptada por el personal de la NASA.

Dimisión de Armstrong

¿Se movió realmente la bandera americana?
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Neil Armstrong, tras trabajar para la organización NASA, en agosto de 1971 presentó su dimisión como profesor de ingeniería aeronáutica. Durante ocho años trabajó como profesor en la Universidad de Cincinnati.

El astronauta estadounidense ha recibido numerosas medallas y nombramientos en su carrera profesional. Tras su regreso de la Luna, 17 pueblos le han ofrecido diversos títulos.

La aeronáutica siempre ha generado una gran pasión a Neil Amrstrong y en su vida han sido sorprendentes las tareas que ha desempeñado en este campo. Sin embargo, hay quien ha cancelado su viaje a la Luna en 1969. Según estos últimos, la bandera estadounidense posada en la Luna por Armstrong no podía moverse, ya que en la Luna no habría movimiento de viento. Sin embargo, esta negación nunca se ha demostrado y Neil Armstrong sigue siendo el primer hombre que caminó por la Luna.