A NASA achega datos significativos sobre a evolución climática e hidrológica de Marte

2021/10/14 Agirre Ruiz de Arkaute, Aitziber - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Representación do cráter Jezero como lago cheo de auga. A estrela vermella marca o lugar onde aterra o vehículo Perceverance. Ed. PLATAFORMA

O vehículo Perseverance da NASA aterrou en Marte no Gran Cráter Jezero de 45 quilómetros de diámetro, e xa desvelou importantes episodios sobre a evolución do planeta vermello: o cráter Jezero, un antigo lago tranquilo alimentado por un río. E os cambios bruscos provocaron fortes inundacións, segundo datos da NASA.

No delta do río e na lagoa, atopáronse grandes rocas que chegaron violentamente desde varios quilómetros augas abaixo e que parecen ser consecuencia de inundacións repentinas. O estudo das capas xeolóxicas que rodean algunhas rocas, dun metro de diámetro e de varias toneladas de peso, revelou que eran exteriores ao cráter. É máis, non foi traída polo vento, senón por un forte fluxo de auga. Estimouse un fluxo de inundación de 9 m/s.

Segundo os investigadores da NASA, un cambio climático posterior provocou o secado do lago, que se mantivo seco durante os próximos millóns de anos. O vento ha erosionado a paisaxe até crear o cráter que aparece na actualidade.

Os investigadores da NASA mostraron a súa satisfacción porque, a pesar de que Marte é hoxe frío e seco, fai 3.700 millóns de anos demostraron que era un planeta tépedo e húmido, no que a auga se mantiña estable na superficie. Ademais, no interior do cráter identificáronse capas creadas por arxilas e pequenas partículas de lutita, que poden conservar nos seus interior vestixios da vida de outrora, se algunha vez houbo vida en Marte. O vehículo Perseverance analizará estas capas nos próximos meses.