La NASA fournit des données importantes sur l'évolution climatique et hydrologique de Mars

2021/10/14 Agirre Ruiz de Arkaute, Aitziber - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Représentation du cratère Jezero comme lac rempli d'eau. L'étoile rouge marque l'endroit où le véhicule Perceverance atterrit. Ed. ANDÉN

Le véhicule Perséance de la NASA a atterri sur Mars sur le Grand Cratère Jezero de 45 kilomètres de diamètre, et a déjà dévoilé d'importants épisodes sur l'évolution de la planète rouge : le cratère Jezero, un ancien lac tranquille alimenté par une rivière. Et les changements brusques ont provoqué de fortes inondations, selon les données de la NASA.

Dans le delta du fleuve et dans la lagune, on a trouvé de grandes roches qui sont arrivées violemment depuis plusieurs kilomètres en aval et qui semblent résulter d'inondations soudaines. L'étude des couches géologiques entourant quelques roches, d'un mètre de diamètre et de plusieurs tonnes de poids, a révélé que les sédiments étaient extérieurs au cratère. De plus, elle n'a pas été apportée par le vent, mais par un fort flux d'eau. Un débit d'inondation de 9 m/s a été estimé.

Selon les chercheurs de la NASA, un changement climatique ultérieur a provoqué le séchage du lac, qui est resté sec au cours des millions d'années à venir. Le vent a érodé le paysage jusqu'à créer le cratère qui apparaît aujourd'hui.

Les chercheurs de la NASA ont montré leur satisfaction parce que, bien que Mars soit aujourd'hui froid et sec, il y a 3,7 milliards d'années, ils ont montré que c'était une planète tempérée et humide, où l'eau restait stable à la surface. En outre, à l'intérieur du cratère ont été identifiés des couches créées par des argiles et de petites particules de lutite, qui peuvent conserver à l'intérieur des vestiges de la vie d'antan, si jamais il y a eu la vie sur Mars. Le véhicule Perséance analysera ces couches dans les prochains mois.