Descubren los secretos de una nube gigante de Marte

2021/06/22 Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Imágenes de la nube especial descrita por el Grupo de Ciencias Planetarias de la UPV/EHU. ESA/GCP/UPV

En Marte se crea una nube especial de hielo de agua. Puede alcanzar 1.800 km de longitud y 150 km de anchura. Se abre muy rápido y en pocas horas desaparece de nuevo. Pero se repite cada mañana, cuando la primavera llega al sur de Mate. El equipo de Ciencias Planetarias de la UPV-EHU ha desvelado el misterio de la nube gigante a través de las nuevas observaciones de la sonda Mars Express que vuelve a la órbita de Marte desde el año 203.

La nube gigante surge cerca del volcán Arsia Mons. El volcán, de 20 km de altura, provoca la nube por obstrucción al viento. El aire tiene que subir por las laderas del volcán y al llevar humedad se enfría. De esta forma se crea una nube orográfica: Se forma a 45 km de altura, donde el viento superior arrastra, muy rápidamente, a 600 km/h. De este modo, se genera la nube orográfica más grande jamás vista en Marte durante dos o tres horas.

Se genera todos los días durante varios meses, antes del amanecer. Sin embargo, a la salida del sol, la temperatura del aire aumenta y desaparece por evaporación. Jorge Hernández Bernal, investigador de Ciencias Planetarias, y el catedrático Agustín Sánchez Lavega, consideran que estudiar en profundidad la creación de la nube contribuirá a mejorar nuestro conocimiento sobre los sistemas climáticos de Marte y la Tierra. Más información en la web de la UPV.