Découvrez les secrets d'un nuage géant de Mars

2021/06/22 Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Images du nuage spécial décrites par le Groupe des sciences planétaires de l'UPV/EHU. ESA/GCP/UPV

Un nuage spécial de glace à l'eau est créé sur Mars. Elle peut atteindre 1800 km de long et 150 km de large. Il s'ouvre très vite et en quelques heures il disparaît à nouveau. Mais il se répète chaque matin, lorsque le printemps arrive au sud de Mate. L'équipe des Sciences Planétaires de l'UPV-EHU a dévoilé le mystère du nuage géant à travers les nouvelles observations de la sonde Mars Express qui revient sur l'orbite de Mars depuis 203.

Le nuage géant surgit près du volcan Arsia Mons. Le volcan, de 20 km de haut, provoque le nuage par obstruction au vent. L'air doit monter sur les pentes du volcan et en portant l'humidité refroidit. Un nuage orographique est ainsi créé : Il se forme à 45 km de hauteur, où le vent supérieur traîne très vite à 600 km/h. Ainsi, le plus grand nuage orographique jamais vu sur Mars est généré pendant deux ou trois heures.

Il est généré tous les jours pendant plusieurs mois, avant l'aube. Cependant, au lever du soleil, la température de l'air augmente et disparaît par évaporation. Jorge Hernández Bernal, chercheur en sciences planétaires, et le professeur Agustín Sánchez Lavega, considèrent qu'étudier en profondeur la création du nuage contribuera à améliorer notre connaissance des systèmes climatiques de Mars et de la Terre. Plus d'informations sur le site UPV.