O vulcanismo máis violento xamais rexistrado na Terra non provocou a desaparición dos dinosauros

2021/09/24 Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Investigadores das Universidades de Zaragoza e Barcelona guiaron o estudo realizado nos cantiis de Zumaia. Ed. Geoparque

Un estudo realizado nos cantiis de Zumaia pechou un longo debate no que o vulcanismo extremo ocorrido na India ao final do cretácico, o máis violento de todos os tempos na Terra, tivo moi pouca influencia na desaparición dos dinosauros. Isto confirma que o impacto do asteroide, que fai 66 millóns de anos produciuse na península mexicana de Iucatán, provocou a destrución masiva de dinosauros e outras formas de vida.

A desaparición dos dinosauros foi una do cinco grandes extincións de masas do planeta, que tivo lugar no límite Cretácico-Paleógeno (K/Pg). Por iso, investigáronse sedimentos e rocas ricas en microfósiles acumulados entre fai 66.4 e 65.4 millóns de anos paira poder estudar os cambios climáticos antes e despois da desaparición masiva. Puideron realizar una datación detallada dos eventos climáticos. De feito, naquela época producíronse tres episodios hipertermales, dous dos cales se produciron tras a destrución masiva e por tanto non tiveron un efecto directo sobre a destrución, pero un terceiro produciuse antes da destrución, provocando un quecemento global de entre 2º e 5º C. Os investigadores quixeron aclarar se o cambio de órbitas na Terra e o volcanismo masivo na India, que emitiu grandes cantidades de gases de efecto invernadoiro á atmosfera, afectaron a aquel quecemento global.

Capas esféricas analizadas no flysch de Zumaia. As esféricas son debidas ao impacto de Iucatán. Ed. Geotextil

O estudo demostrou que o cambio climático orbital produciuse aos poucos a escala de centos de miles de anos (aínda que o volcanismo incrementouno puntualmente) e que non ten nada que ver coa destrución masiva de especies límites K/Pg. Pola contra, estes datos suxiren que a desaparición se debeu a algo totalmente alleo ao sistema terrestre, o impacto do asteroide aos 100.000 anos dese quecemento global final do Cretácico.

O estudo realizouse nos cantiis de Zumaia, na zona denominada Geoparque da UNESCO da Costa Vasca, e foi liderado por investigadores das Universidades de Zaragoza e Barcelona. Os resultados foron publicados na revista Geology, polo que se deu por concluído o longo debate que leva máis de 30 anos.