El vulcanismo más violento jamás registrado en la Tierra no provocó la desaparición de los dinosaurios

2021/09/24 Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Investigadores de las Universidades de Zaragoza y Barcelona han guiado el estudio realizado en los acantilados de Zumaia. Ed. Geoparque

Un estudio realizado en los acantilados de Zumaia ha cerrado un largo debate en el que el vulcanismo extremo ocurrido en la India al final del cretácico, el más violento de todos los tiempos en la Tierra, tuvo muy poca influencia en la desaparición de los dinosaurios. Esto confirma que el impacto del asteroide, que hace 66 millones de años se produjo en la península mexicana de Yucatán, provocó la destrucción masiva de dinosaurios y otras formas de vida.

La desaparición de los dinosaurios fue una de las cinco grandes extinciones de masas del planeta, que tuvo lugar en el límite Cretácico-Paleógeno (K/Pg). Por ello, se han investigado sedimentos y rocas ricas en microfósiles acumulados entre hace 66.4 y 65.4 millones de años para poder estudiar los cambios climáticos antes y después de la desaparición masiva. Han podido realizar una datación detallada de los eventos climáticos. De hecho, en aquella época se produjeron tres episodios hipertermales, dos de los cuales se produjeron tras la destrucción masiva y por lo tanto no tuvieron un efecto directo sobre la destrucción, pero un tercero se produjo antes de la destrucción, provocando un calentamiento global de entre 2º y 5º C. Los investigadores han querido aclarar si el cambio de órbitas en la Tierra y el volcanismo masivo en la India, que emitió grandes cantidades de gases de efecto invernadero a la atmósfera, afectaron a aquel calentamiento global.

Capas esféricas analizadas en el flysch de Zumaia. Las esféricas son debidas al impacto de Yucatán. Ed. Geotextil

El estudio ha demostrado que el cambio climático orbital se produjo poco a poco a escala de cientos de miles de años (aunque el volcanismo lo incrementó puntualmente) y que no tiene nada que ver con la destrucción masiva de especies límites K/Pg. Por el contrario, estos datos sugieren que la desaparición se debió a algo totalmente ajeno al sistema terrestre, el impacto del asteroide a los 100.000 años de ese calentamiento global final del Cretácico.

El estudio se ha realizado en los acantilados de Zumaia, en la zona denominada Geoparque de la UNESCO de la Costa Vasca, y ha sido liderado por investigadores de las Universidades de Zaragoza y Barcelona. Los resultados han sido publicados en la revista Geology, por lo que se ha dado por concluido el largo debate que lleva más de 30 años.