Por primeira vez demostrouse a existencia e abundancia de exoplanetas acuosos

2022/09/14 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Representación artística dun exoplaneta acuoso. Ed. Pilar Montañés

 

Despois de estudar máis de 40 exoplanetas, os astrofísicos afirman que moitos deles teñen moita auga, até a metade da súa masa pode ser auga (só o 0,02% da Terra). Ao parecer, esta auga non está na superficie, senón no interior, mesturada coas rocas, ou nos depósitos que as separan. Segundo os astrofísicos isto pode afectar á habitabilidade destes planetas.

A investigación foi publicada na revista Science co título: “A densidade, non o radio, distingue entre os planetas rochosos que orbitan os nanos M e os ricos en auga” (Density, not radius, separates rocky and water-rich small planets orbiting M dwarf stars). Concretamente, estudaron o radio e a densidade de 43 pequenos exoplanetas que orbitan ao redor das estrelas M ananas.

O 80% das estrelas da Vía Láctea son ananas e son máis pequenas que o Sol. Os exoplanetas que investigaron xa eran coñecidos, é dicir, non os atoparon nesta investigación. Con todo, o seu radio e densidade nunca foron tan estudadas.

A detección de exoplanetas realízase habitualmente mediante a observación da perda de ruído que inciden no paso por diante da súa estrela e a medida da atracción que exerce sobre ela a súa gravidade. O primeiro método permite coñecer o diámetro do planeta e o segundo a masa. Coñecendo ambos, dedúcese a densidade, é dicir, si é un xigante gaseoso como Júpiter, ou un pequeno planeta rochoso como a Terra. Pois ben, como viron, moitas están formadas por roca e auga, metade e metade.

É a primeira vez que se observa a presenza de exoplanetas acuosos, tan abundantes como rochosos. Doutra banda, descartouse que esa auga poida estar na superficie, posto que están tan preto dos seus soles, se a auga estivese na superficie estaría evaporada, o que aumentaría o radio. Por tanto, chegaron á conclusión de que está no interior, a diferenza do que ocorre no noso planeta.

O seguinte paso será investigar a composición interna destes exoplanetas. Para iso, esperan que o telescopio de James Webespacio teña unha gran utilidade.