Per primera vegada s'ha demostrat l'existència i abundància d'exoplanetes aquosos

2022/09/14 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Representació artística d'un exoplaneta aquós. Ed. Pilar Montañés

 

Després d'estudiar més de 40 exoplanetes, els astrofísics afirmen que molts d'ells tenen molta aigua, fins a la meitat de la seva massa pot ser aigua (només el 0,02% de la Terra). Pel que sembla, aquesta aigua no està en la superfície, sinó a l'interior, barrejada amb les roques, o en els dipòsits que les separen. Segons els astrofísics això pot afectar l'habitabilitat d'aquests planetes.

La recerca ha estat publicada en la revista Science amb el títol: “La densitat, no el radi, distingeix entre els planetes rocosos que orbiten els nanos M i els rics en aigua” (Density, not radius, separates rocky and water-rich small planets orbiting M dwarf stars). Concretament, han estudiat el radi i la densitat de 43 petits exoplanetes que orbiten al voltant de les estrelles M nanes.

El 80% de les estrelles de la Via Làctia són nanes i són més petites que el Sol. Els exoplanetes que han investigat ja eren coneguts, és a dir, no els han trobat en aquesta recerca. No obstant això, el seu radi i densitat mai van ser tan estudiades.

La detecció d'exoplanetes es realitza habitualment mitjançant l'observació de la pèrdua de soroll que incideixen en el pas per davant de la seva estrella i la mesura de l'atracció que exerceix sobre ella la seva gravetat. El primer mètode permet conèixer el diàmetre del planeta i el segon la massa. Coneixent tots dos, es dedueix la densitat, és a dir, si és un gegant gasós com Júpiter, o un petit planeta rocós com la Terra. Doncs bé, com van veure, moltes estan formades per roca i aigua, meitat i meitat.

És la primera vegada que s'observa la presència d'exoplanetes aquosos, tan abundants com rocosos. D'altra banda, s'ha descartat que aquest aigua pugui estar en la superfície, ja que estan tan prop dels seus sols, si l'aigua estigués en la superfície estaria evaporada, la qual cosa augmentaria el radi. Per tant, han arribat a la conclusió que està a l'interior, a diferència del que ocorre en el nostre planeta.

El següent pas serà investigar la composició interna d'aquests exoplanetes. Per a això, esperen que el telescopi de James Webespacio tingui una gran utilitat.