Pour la première fois, l'existence et l'abondance d'exoplanètes aqueuses ont été démontrées

2022/09/14 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Représentation artistique d'une exoplanète aqueuse. Ed. Pilar Montañés

 

Après avoir étudié plus de 40 exoplanètes, les astrophysiciens affirment que beaucoup d'entre eux ont beaucoup d'eau, jusqu'à la moitié de leur masse peut être de l'eau (seulement 0,02 % de la Terre). Apparemment, cette eau n'est pas à la surface, mais à l'intérieur, mélangée aux roches, ou dans les réservoirs qui les séparent. Selon les astrophysiques, cela peut affecter l'habitabilité de ces planètes.

La recherche a été publiée dans la revue Science sous le titre: « La densité, et non le rayon, distingue les planètes rocheuses qui orbitent les nanos M et les riches en eau » (Density, not radius, separates rocky and water-rich small planets orbiting M dwarf stars). Plus précisément, ils ont étudié le rayon et la densité de 43 petites exoplanètes qui orbitent autour des étoiles M naines.

80% des étoiles de la Voie lactée sont des naines et sont plus petites que le Soleil. Les exoplanètes qu’ils ont étudiées étaient déjà connues, c’est-à-dire qu’ils ne les ont pas trouvées dans cette enquête. Cependant, sa radio et sa densité n'ont jamais été aussi étudiées.

La détection des exoplanètes se fait habituellement par l'observation de la perte de bruit qui influent sur le passage en avant de son étoile et la mesure de l'attraction qu'elle exerce sur elle sa gravité. La première méthode permet de connaître le diamètre de la planète et la seconde la masse. Connaissant les deux, on déduit la densité, c'est-à-dire si c'est un géant gazeux comme Jupiter, ou une petite planète rocheuse comme la Terre. Eh bien, comme ils l'ont vu, beaucoup sont formés de roche et d'eau, moitié et demi.

C'est la première fois que l'on observe la présence d'exoplanètes aqueuses, aussi abondantes que rocheuses. D'autre part, il a été exclu que cette eau puisse être à la surface puisqu'elle est si proche de ses soleils, si l'eau était à la surface évaporée, ce qui augmenterait le rayon. Ils ont donc conclu qu'il est à l'intérieur, contrairement à ce qui se passe sur notre planète.

La prochaine étape consistera à étudier la composition interne de ces exoplanètes. Pour cela, ils espèrent que le télescope de James Webespacio sera très utile.