Kopernik, Mikolaj

1995/08/02 Azkune Mendia, Iñaki - Elhuyar Fundazioa | Kaltzada, Pili - Elhuyar Zientziaren Komunikazioa

(1473-1543)

Este astrónomo polaco naceu o 19 de febreiro de 1473 en Torun. Tras a morte do seu pai, sendo mozo Copérnico, cursou os seus estudos a cargo do seu tío bispo. En Cracovia comezou a estudar matemáticas e debuxo ata que en 1496 trasladouse a Italia. Alí pasou a tempada de Bolonia e Padua até 1503, estudando medicamento, dereito canónico e astronomía.

No ambiente italiano os sabores cuestionaban os modelos tradicionais do universo. No modelo de Hiparko e Ptolomeo, por exemplo, os corpos celestes viraban ao redor da Terra segundo as complexas leis. Pero a pesar de ser expresións matemáticas, o modelo non servía paira predicir a posición dos planetas. As táboas do rei Alfonso X foron as mellores nos séculos anteriores. Johan Müller Rexio montanus introduciu correccións ás táboas, pero só eran útiles en certa medida.

En opinión de Copérnic, as táboas paira predicir a posición dos planetas podían calcularse mellor tomando o Sol como centro do universo. Por tanto, había que considerar que a Terra estaba a virar ao redor do Sol como todos os demais planetas.

A verdade é que esa idea non era nova. Aristarco, por exemplo, xa lanzara esta idea na antigüidade e Nicolás de Cusa tamén hai uns anos.

Con todo, Kopernik, ademais de achegar a idea, desenvolveu todo o sistema matemático paira calcular a situación dos planetas a partir desta idea. Paira iso, parece que Copérnico non estivo moito tempo mirando ao ceo, xa que non dominaba o campo das observacións astronómicas. Din que nunca viu o planeta Mercurio, máis próximo ao Sol.

O sistema de Copérnic resolvía moitos problemas no movemento dos planetas. No novo sistema, as órbitas de Mercurio e Venus non se afastaban máis dunha determinada distancia do Sol vista desde a Terra, xa que ambos os planetas estaban máis cerca do Sol que a Terra. Doutra banda, a Terra viraba a unha órbita menor que Martitz, Júpiter e Saturno, polo que se adiantaba a estes últimos, que parecían retroceder no espazo.

Ademais, a precesión dos equinoccios descubertos por Hiparco podía explicarse doutra maneira. A esfera celeste completa non tiña que virar no sistema de Copérnico. A Terra era a que viraba sobre o seu eixo e o propio eixo describía dúas superficies cónicas ao redor do seu centro.

Paira Copérnik, as esferas celestes estaban moi afastadas da Terra e a súa posición non afectou o movemento da Terra. Por iso, o sistema de Copérnic non só servía paira calcular as posicións dos planetas, senón tamén paira calcular o que teñen agora mesmo (tamén paira calcular o que ten a Terra).

No entanto, producíanse algúns problemas debido a que Copérnic consideraba círculos as órbitas dos planetas e a que os problemas mencionados considerábanse elípticas medio século despois, que Kepler resolvería.

Copérnico elaborou un libro no que expresaba todo o seu sistema, pero non se atreveu a publicalo porque pensaba que a Terra tiña movemento.

En 1503 regresou a Polonia e nomeou ao seu tío como bispo celo cóengo na catedral de Frauenburgo. Pero non se ordenou sacerdote. Foi médico do seu tío e tamén traballou na administración (sobre todo tras a morte do seu tío).

Mentres tanto, resumiu as súas ideas nun manuscrito chamado Commentariolus e tivo una gran estima entre os sabores europeos. O matemático Rheticus pediulle a Koperniki que publicase o seu libro. Rheticus ofreceuse paira supervisar e peitear o libro.

Por desgraza, Rheticus tivo que abandonar a cidade e deixar o libro a un pastor luterano para que o repasase. Luther non se mostrou partidario das ideas de Copérnic e o pastor luterano puxo o prólogo ao libro, afirmando que a doutrina de Copérnic non alteraba nada as teorías xa existentes. Dicía que as táboas dos planetas só servían paira facilitar o seu uso.

Este prólogo fixo perder o valor ao libro e a lama de Copérnic cambaleouse durante moitos anos ao crer que o prólogo fora realizado por el (Kepler, en 1609, aclarou de quen era o prólogo).

O libro de Copérnic publicouse en 1543 e dise que o día da súa morte ensináronlle o seu primeiro número. Morreu en Frauenburg (agora Frombork) o 24 de maio de 1543.